"Interview"

ITW Ričmonds Vilde, le colosse ébroïcien est de retour

Il possède l’un des plus beaux physiques de la Pro B, voir de la LNB. 2,11 m, 116 kg tout en muscle, Ričmonds Vilde est ce que l’on appelle familièrement un beau bébé. Recruté par Évreux en début de saison pour sécuriser le poste de pivot, le Letton vit cette année sa première expérience en France. Capable du meilleur (12 points et 12 rebonds contre Boulogne-sur-Mer) comme du moins bon (2 d’évaluation contre Charleville-Mézières), le géant n’a pour l’instant pas pu montrer l’étendue de son talent en deuxième division française. Blessé en novembre dernier et écarté des terrains depuis de nombreuses semaines, Ričmonds Vilde va bientôt être de nouveau opérationnel pour l’ALM. À quelques jours de son retour à la compétition, nous sommes allés prendre de ses nouvelles et fait le point avec lui sur ces débuts en Pro B tout en évoquant son futur. Fils d’une légende du volley letton, Raimonds Vilde, désormais sélectionneur de l’équipe nationale de volley et jeune papa d’un petit garçon, Ričmonds Vilde compte bien lancer réellement sa saison et prouver sa valeur pour cette deuxième partie de championnat.

Comment s’est passée votre signature à Evreux ?

J’ai toujours entendu dire que la Pro B Française était meilleure que la première division de nombreux pays et mon ancien coéquipier à SMU Robert Nyakundi (HTV puis Saint-Quentin) en est à sa deuxième saison en Pro B. Donc lorsque mon agent m’a parlé d’une possibilité de jouer ici, j’ai parlé à mon ami de ce championnat, du style de jeu et de tout le reste. Tout me paraissait bien donc j’ai décidé de signer ici

Est ce que vous connaissiez déjà la France et la Pro B ?

J’ai déjà un peu répondu à cette question mais oui je connaissais et j’ai quelques amis qui ont déjà joué en pro B.

C’est votre première saison en Pro B, que pensez vous de ce niveau ?

Je pense que le championnat est très compétitif, la dernière équipe du classement peut battre la première. Si vous n’êtes pas prêt à jouer, vous pouvez perdre contre n’importe qui dans ce championnat, mais si vous êtes prêt à jouer, vous pouvez battre n’importe qui aussi. C’est donc très intéressant.

Comment avez-vous trouvé votre équipe ?

Mon agent m’a dit qu’il cherchait un intérieur, j’ai tapé le nom de l’équipe dans Google (rire). J’avais l’impression qu’il y avait beaucoup de fans aux matchs. J’ai décidé d’essayer et pour le moment j’adore être ici !

Que peut espérer Évreux cette année ?

Déjà, il faut que l’on joue assez bien pour être en playoffs et ensuite une fois que les playoffs arriveront ce sera un combat de rue. Comme je l’ai dit avant, tout le monde peut battre tout le monde dans ce championnat. Personnellement, j’espère qu’on gagnera les playoffs. Même si l’équipe n’est pas au top en ce moment, c’est loin d’être fini et nous avons pleins de matchs devant nous.

Avant d’arriver en France, quel a été votre parcours ?

Comme vous le savez peut être, j’ai joué en université américaine pendant 5 ans (Southern Methodist University puis Houston Baptist University) et après l’université j’ai signé avec le champion Letton de l’époque , le VEF Riga. Nous avons joué dans la ligue lettonne et la ligue VTB. J’ai eu la chance de jouer contre certaines des meilleures équipes européennes comme le CSKA Moscou, Lokomotiv Kuban, Kazan, Khimki Moscow et quelques autres. C’était une super expérience. Ensuite j’avais l’occasion de rester ou de signer dans quelques autres équipes lettonnes mais je voulais jouer à l’étranger donc la France c’était parfait pour moi. J‘aime ce pays, j’aime les fans aux matchs. C’est super.

Quels sont vos objectifs pour la deuxième moitié de la saison ?

Mes objectifs sont d’aider l’équipe à remonter dans le classement et à se qualifier pour les playoffs et ensuite je ferai tout ce qu’ils ont besoin que je fasse et tout ce que je peux pour gagner chaque match. Je suis venu ici pour gagner ! (Vu à 6 reprises en championnats, Ricmonds Vilde compile 8,2 points à 44,7% de réussite aux tirs, 6 rebonds et 0,8 passe pour 9,3 d’évaluation en 23 minutes de temps de jeu).

Je suis venu ici pour gagner !

Est ce que certains joueurs ou certaines équipes vous ont impressionné en Pro B ?

Pas d’équipe ou de joueurs en particulier. Comme je l’ai dit avant, tout le monde peut battre tout le monde dans ce championnat. En Pro B, il y a beaucoup de très bons joueurs.

Comment ce passe l’adaptation à la vie française ?

Oh c’est facile, aucun problème. Au début c’était un peu difficile de faire les courses car tout est en français. J’ai du utiliser Google Traduction (rire). Mais maintenant que je connais les produits des magasins, je me sens très bien et je n’ai aucun problème dans la vie de tous les jours !

A quoi ressemble une journée type pour vous ?

Ça dépend du jour de la semaine mais en général je me réveille, je mange un petit déjeuner sain qui me donnera de l’énergie et je file à l’entrainement. Je rentre ensuite à la maison, je me douche, je mange et je fais une sieste d’une à deux heures. Je me réveille et je vais au deuxième entrainement et ensuite c’est le soir. Je mange un bon repas avec ma femme et mon fils et je passe la soirée avec eux. Parfois nous regardons un film, parfois nous allons nous promener en ville.

Quels sont vos meilleurs et vos pires souvenirs dans votre carrière de basketteur ?

Mes meilleurs souvenirs ? Clairement de gagner des championnats. Il n’y a pas de meilleur sentiment que de savoir que tu termines premier. C’est pour ça que nous faisons ce sport. Pour ces moments.

Mes pires souvenirs ? Difficile à dire. Je ne pense pas que avoir de mauvais souvenirs. Peut être seulement à la fac quand je devais me lever tous les jours à 5h15 pour aller à l’entrainement qui commençait à 6h15 ! (rire)

En dehors du basket, avez-vous d’autres passions ?

En dehors du basket, j’aime faire de la musculation et d’autres activités physiques comme jouer au Beach volley. Ça aide également ton jeu de jambes sur le terrain comme c’est plus dur de bouger dans le sable. A part ça, après le basket et la musculation et parfois le volleyball, je n’ai pas trop de temps pour autre chose.

Photo : ALM Evreux Basket

English version :

How did your signature take place at Evreux ?

I always heard about French Pro B being better than a lot of countries 1st league, and my ex teammate from SMU Robert Nyakundi plays his 2nd season in Pro B now – so before my agent offered me a possibility to play here, I talked to my friend about this league, playing style and everything else – everything sounded good to me, so I decided to sign here

Did you already know France and Pro B championship ?

I guess part of first answer already answers this question, haha. But yeah, I knew about it and had few friends play here before.

This is your first season in Pro B, what’s your opinion on the championship ?

I think the championship is very competitive, last place in standings can beat first place in standings – if you do not come ready to play, you can loose to anybody in this league, but if you come ready to play – you can beat anybody. So it is very interesting.

How do you find your team ?

My agent said that this team were looking for a center, I looked this team up on google (lol), seemed like there is a great crowd in the games, so I decided to give it a try and so far I love it here !

What can Evreux hope for this season ?

First, we just have to play good enough to make the playoffs, then I think once playoffs come – then it will be a dog fight – as i said before, anybody can beat anybody in this league. I personally – hope to win the playoffs. Even tho the team is not doing so great at the moment, it is far from done and we have lot of games ahea

Before coming to France what was your journey ?

As you probably know, I played college basketball for 5 years, so after college, I signed with ex Latvian Champions back then – Vef Riga, we played in Latvian League and VTB League. I had a chance to play against top european teams like Moscow CSKA, Lokomotiv Kuban, Unics, Himki, and few others! It was great experience. Then I had a chance to stay there and few other latvian teams, but I wanted to play abroad, outside of Latvia, so France was PERFECT for me, I like the country, like the crowd at the games – it’s great.

What are your goals for this second part of the season ?

My goals is to help the team move up in rankings a little bit, so we can make the playoffs, and then I will do anything they need me to and everything I can do help win each and every game I came here to WIN!

Are there any players or teams that impressed you in Pro B ?

Not a particular team or particular players. As i said because anybody can beat anybody in this league. In Pro B there are a lot of good individually skilled players.

How do you adapt to French life ?

Oh easy, no problems at all. At first it was harder to shop in grocery store because everything was in french, I had to use Google Translate – haha. But now I already know what is what at a grocery store, and I’m very well adapted here and don’t have any problems in everyday life!

What is a typical day for you ?

Depends on the day of the week, but usually – wake up, eat little, but good breakfast that will give me energy, head straight to first practice. Come home, shower, eat lunch, and then take about 1-2 hour nap. Wake up – head to 2nd practice, and then in the evening – eat a nice dinner with my wife and my son, and spend the evening with my family – sometimes just watching a movie, sometimes walking around Evreux.

What are your best memories and also the worst in your career as a basketball player ?

Best memories? Definitely winning championships, there is no better feeling that knowing you won the 1st place. That’s why we do it – for those moments..

Worst memories? hard to tell – I dont think I had terrible memories as a basketball player yet.. maybe only in college when I had to wake up every day at 5:15 to go to practice which started at 6:15 haha.

Outside basketball, you have passions ?

Outside basketball – I like lifting weights, and like dong fitness activities, like playing beach volleyball also – it helps your footwork on the court because in sand moving is harder Other than that, after basketball, and weight lifting and sometimes volleyball, there is no more free time for anything else haha.

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