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Mondial junior : les Etats-Unis éliminés ; Valanciunas est monstrueux

« On remercie l’Argentine de nous avoir permis de nous qualifier. »

C’est ainsi qu’Alexander Trushkin a commenté l’exploit de son équipe face aux Etats-Unis.

Qualifiée in extremis, la Russie a dominé les coéquipiers de Tim Hardaway Jr, en s’imposant 79-74 en quart-de-finale du Mondial U19.

Trushkin (19 pts) est le héros de la 2ème mi-temps avec notamment un gros 3-points à 36 secondes de la fin pour permettre aux Russes de mener 74-68. Un écart qu’ils parviendront à conserver jusqu’au bout.

Favoris de la compétition, les Américains ont été trahis par leur adresse extérieure (0/9 à 3-points) et leur impatience. Rapidement menés au score, ils ont paniqué, et face au collectif russe, ça ne pardonne pas. Surtout qu’en face, Dmitry Kulagin (21 pts, 12 rbds) s’est baladé pendant toute une mi-temps.

Même lorsqu’ils parviendront à passer devant à la fin du 3ème quart-temps grâce à un grand Jeremy Lamb, les juniors US n’étaient pas maîtres du tempo, ni de leur basket.

Un revers logique donc face à des Russes au collectif agréable à regarder.

Dans le premier quart-de-finale, la Lituanie a dominé la Pologne (87-75) avec un immense Jonas Valanciunas : 26 pts, 24 rbds, 5 cts et 3 pds en 36 minutes.

Commentaire d’un GM NBA présent sur place :

« Valanciunas est le steal de la draft ! »

Toronto va être ravi.

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