Axel Toupane : « Je suis un joueur complet et c’est peut-être ça qui porte à confusion »

Emmanuel Laurin
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De retour en Europe après plusieurs années à poursuivre son rêve de NBA par la D-League, Axel Toupane a semble-t-il fait le bon choix en posant ses valises à Kaunas. L’ailier tricolore est en forme en ce moment, auteur d’un tir de la gagne en championnat et de sa meilleure performance offensive en Euroleague quasiment coup sur coup. 

Aussi solide sur ses appuis que dans sa tête, Toupane a fait le point sur sa saison avec BasketEurope. On a évoqué ses belles prestations en Euroleague, les commentaires élogieux de son coach Sarunas Jasikevicius à son égard mais aussi l’arrivée du cirque Ball en Lituanie ou encore l’aventure ratée des Bleus l’été passé. 

 

Axel, vous avez lâché un petit match ce weekend en championnat. Un peu de répit de la part du coach ?

On a gagné notre match et c’est vrai que je n’ai pas beaucoup joué. Le coach m’a reposé un peu car on joue le Pana dès jeudi.

La saison d’Euroleague bat son plein en ce moment avec beaucoup de matchs, comment vous y sentez-vous ?

C’est un très bon championnat, la deuxième ligue après la NBA. Ça joue du très bon basket. C’est très différent de ce qui se fait aux Etats Unis mais c’est aussi du très haut niveau, du basket organisé. C’est très tactique. Je connaissais déjà avec Strasbourg, même si ce n’était pas le même format. Une ligue comme ça, où les équipes se rencontrent en aller retour, c’est vraiment bien.

Le format a changé effectivement, est-ce un changement pour le mieux selon vous ?

Oui, ça fait davantage championnat que compétition. Avant, il y avait des groupes, puis d’autres groupes et enfin les quarts de finale. Maintenant, c’est un vrai championnat, tout le monde se joue à l’extérieur et à domicile et ça donne des gros matchs à chaque fois.

Plus précisément, racontez-nous votre intégration à Kaunas ? Comment ça s’est passé ? Y a-t-il eu une phase d’adaptation tout de même pour vous qui arriviez de NBA ?

Oui, un petit peu mais c’était surtout par rapport au système mis en place par le coach. C’est un système très particulier, très fort, très exigeant et tous les joueurs du Zalgiris passent par là. Il faut s’adapter au plus vite, il faut vraiment comprendre le système et l’appliquer. Une fois que tu as fait ça, tout se passe bien. L’adaptation à l’Euroleague s’est faite en douceur après avoir passé l’été en Equipe de France, car c’est les mêmes joueurs que tu retrouves en gros. Mais bon, c’était tout de même une nouvelle ville, un nouveau pays, donc il faut forcément un petit temps d’adaptation.

On voit Sarunas Jasikevicius qui est toujours très actif sur le bord du terrain, un peu comme Tom Thibodeau en NBA. Qu’est-ce qu’il vous dit quand il hurle comme ça ? 

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