Coupe du monde: Zvezdan Mitrovic et le Monténégro à un pas de la qualification

Sacha RUTARD
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Le coach villeurbannais Zvezdan Mitrovic et le Monténégro sont à même d’obtenir leur première participation à la Coupe du Monde. Ce serait un exploit pour ce petit pays de 660 000 habitants issu de l’ancienne Yougoslavie et qui est devenu indépendant de la Serbie en juin 2006.

Le Monténégro a fait un grand pas en battant la Lettonie à Riga, 84-75, et le match retour ce lundi à Podgorica est décisif

  • si le Monténégro gagne, il ira en Chine.
  • si la Lettonie gagne de 8 points ou moins, le Monténégro se qualifiera à la faveur de l’avantage aux confrontations directes.
  • si la Lettonie gagne de 9 points ou plus, c’est elle qui se rendra à la Coupe du Monde.

Les Monténégrins sont méfiants car à l’Euro 2017 les Lettons les avaient balayés: 100-68. Il est vrai qu’ils comptaient en leur centre la star de NBA, Kristaps Porzingis qui avait compilé 19 points, 7 rebonds, 3 passes et 2 contres en 22 minutes de jeu. Cette fois Porzingis ne sera et ça change tout, même si Janis Timma, meilleur marqueur en 2017 avec 21 points, fera son retour.

“Nous nous sommes entraînés (à Riga), ce n’était pas long, mais c’était intense et nous avons réussi à faire tout ce que nous avions prévu de faire,” a commenté le coach letton Arnis Vecvagars à la veille du match. “Nous avons mis à l’épreuve certains schémas joués par le Monténégro, et nous aurons encore deux séances d’entraînement à Podgorica, en prenant soin de ne pas divulguer trop d’informations aux curieux qui nous observeront.”

L’arrière monténégrin Nemanja Vranjes (1,87m, 30 ans) est confiant:

“Nous sommes à un pas de la Coupe du Monde, ce genre d’occasion ne se présente qu’une seule fois dans une vie. C’est un match couperet,” dit-il. “Mais j’espère que nous rendrons heureux les fans et que nous pourrons fêter une qualification, que nous méritons vraiment.”

Photo: Zvezdan Mitrovic (FIBA)

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