Grèce: Rick Pitino après le 38e titre du club: “si je reviens, c’est le Panathinaikos puis la mort”

Sacha RUTARD
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Le Panathinaikos a remporté hier un 38e titre de champion de Grèce après son triomphe en finale face à Promitheas Patras, 3 manches à 0, et un score de 111 à 77 lors du dernier acte. Le forfait de l’Olympiakos avait tué tout suspense.

Après un quart-temps, le Pana menait 31-8, ce qui en dit long sur sa supériorité. Six joueurs de l’équipe championne ont marqué au moins 10 points avec 16 points et neuf rebonds pour George Papagiannis.

A l’issue du match, les fans du Pana ont scandé le nom du coach américain Rick Pitino pour lui montrer qu’ils souhaitent qu’il soit encore à la tête de l’équipe la saison prochaine. Ce n’est pas impossible.

“Ils m’ont fait sentir comme des rois”, a déclaré Pitino, propos rapportés par Eurohoops. «Je vais à New York. J’ai tout prévu, lundi, mardi, mercredi, jeudi pour parler à tous mes enfants. Si je peux les avoir à bord avec moi, je reviendrai. Si je ne peux pas tous les embarquer, je ne le ferai pas. C’est très simple. Nous sommes une famille très forte. Comme les familles grecques. Il faut que ce soit un pour tous et tous pour un. Il faut comprendre que si je reviens, je renonce définitivement au basket-ball universitaire. Cela ne pourra plus jamais arriver car je ne pourrais pas quitter le Panathinaïkos pour un college en mars ou avril. Si je reviens, c’est le Panathinaikos, puis la mort.”

Lors de la conférence de presse, Pitino a déclaré que ses chances de rester avec les “Verts” avaient augmenté ces deux derniers jours à la suite d’une rencontre avec le propriétaire du club, Dimitris Giannakopoulos.

«Si vous me l’aviez demandé il y a quelques jours, je vous aurais dit qu’il n’y avait que 5% de chance que le reste avec Panathinaikos. Maintenant, c’est 50-50. Nous avons rencontré Dimitris et il m’a présenté le budget de la saison prochaine. J’ai pleuré. Et je lui ai demandé pourquoi tu fais ça, en mettant 10 ou 12 millions d’euros de ta poche? Il m’a dit: «Coach, c’est l’héritage de mon père. Et je sais que les autres peuvent vous payer plus cher, mais si je pouvais, je vous donnerais le triple de cet argent ». Tu sais que je suis vieux. Et cela a touché une corde sensible chez moi. Je suis à un moment de ma vie où le problème n’est pas l’argent. Et je n’ai jamais rien entendu de tel auparavant ».

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