Officiel: Le pivot brésilien JP Batista revient au Mans, à bientôt 38 ans

Sacha RUTARD
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Son âge -il va avoir 38 ans le 29 octobre- n’a pas rebuté le staff du Mans Sarthe Basket tant il apprécie le joueur et l’homme qu’il connaît si bien. Le pivot international brésilien Joao Paulo Lopes Batista (2,03m) revient dans la Sarthe qu’il a quitté en 2014 pour aller à l’époque à Limoges et qui vient d’être sacré MVP du championnat brésilien. L’annonce a été faite ce matin lors d’une conférence de presse en sa présence.

Sur son joueur, le coach JD Jackson avait dit un jour:

« Il n’y a pas beaucoup de gars qui ont son talent, son gabarit et son expérience et qui font le sale boulot, qui jouent pour les autres, qui écoutent le coach à chaque instant. Vous ne vous rendez pas compte comme il bosse, vous ne vous rendez pas compte de son engagement et du bien qu’il nous fait. »

Champion de France avec Limoges en 2015, JP Batista, avait quitté le Limousin un an avant le terme de son contrat car il ne s’y sentait pas très à l’aise. Il était alors retourné dans son pays au club de Flamengo, à Rio de Janeiro avec qui il fut champion en 2016 puis au Mogi das Cruzes.

“Consacré à 37 ans, J.P., meilleur rebondeur et n°1 à l’évaluation de la NBB, avait l’embarras du choix au moment de poursuivre sa riche et longue carrière. Mais le cœur a parlé. Et la raison tout autant. Au point de se rendre à l’évidence. C’est au MSB qu’il a décidé d’apporter son immense vécu, son leadership par le travail, sa conscience professionnelle au quotidien, ses valeurs humaines, ses fondamentaux dos au panier, son toucher de balle, un sens du devoir et un dévouement jamais pris en défaut pour que la cuvée 2020 soit la plus réussie possible”, écrit le club sur son site internet.

Quant au nouveau coach Dounia Issa, qui a joué à ses côtés, il ajoute:

« C’est une véritable satisfaction d’enregistrer le retour à la maison de J.P., tant il a marqué le club. Il va nous apporter un état d’esprit exemplaire, une expérience unique du très haut-niveau, une éthique de travail tellement incroyable qu’elle lui permet d’être toujours aussi compétitif à son âge. C’est un modèle d’homme et de sportif qui va épauler le staff pour mettre en place notre philosophie et notre identité. A nous de trouver les profils les plus complémentaires au sien, mais aussi à Jacques (Alingue), pour constituer la raquette adéquate. »

Repères :
Clubs : Gonzaga (NCAA) en 2005 et 2006. Lietuvos Rytas Vilnius (Lituanie) en 2007 et 2008. Barons Riga (Lettonie) en 2008. MSB (Pro A) de 2009 à 2014. Limoges (Pro A) en 2015. Regatas do Flamengo (Brésil) de 2016 à 2018. Mogi das Cruzes (Brésil) en 2019
Statistiques 2019 (Brésil) : 16,6pts à 57.7% aux tirs et 78.7% aux lancers-francs, 8,7rbds 2,16pds, 0,75int et 20,5 d’évaluation en 31 matches (31 min/m)
Expérience européenne : Euroleague en 2008, 2009 et 2015. Eurocup en 2007, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014 et 2015. FIBA Europe Cup en 2008.

Palmarès en club : Champion de France en 2015. Leaders Cup en 2009 et 2014. Coupe de France en 2009. Champion de Lettonie en 2008. Vainqueur de la Ligue Baltique en 2007.

Distinctions individuelles : MVP de la ligue brésilienne en 2019. MVP de la Leaders Cup 2014.

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