L’hommage à Christian Baltzer, le bâtisseur du basket au Mans – “C’est ma passion du basket qui m’a amené là”

La salle de basket-ball d’Antarès, au Mans, va être baptisée ce soir « salle Christian Baltzer » et l’ancien international sera fêté par Le Mans Sarthe Basket avec autour de lui quelques-uns de ses anciens équipiers et de ses anciens joueurs au SC Moderne et en équipe de France: Michel Audureau, Bill Cain, Max Dorigo, Jean-Pierre Goisbault, Art Kenney, Lloyd King, Michel Rat, Bill Sweek et Bob Wymbs.

Christian Baltzer est un immense personnage du basket français. Il fut un temps le recordman de sélections en équipe de France et il a absolument eu toutes les fonctions au SCM et au MSB : capitaine de l’équipe, entraîneur, directeur sportif, président, membre du conseil de surveillance. Un ancrage unique.

A travers le portrait ci-dessous, je souhaite lui rendre aujourd’hui un hommage personnel car sans Christian Baltzer, Le Mans ne serait jamais devenu une ville de basket, en première division -sinon trois ans de purgatoire en Pro B- sans discontinuer de 1962 à nos jours. Sans lui, je ne serais pas devenu journaliste de basket. Il en va de même de quelques-uns de mes confrères. C’est dans les gradins que naissent les vocations. Sans lui, il n’y aurait pas eu Maxi-Basket et toutes les revues qui ont appartenu à la même branche, MVP Basket, BasketHebdo, BasketNews, Basket Le Mag et quelques autres titres de presse.

Suivent les témoignages de Christian Baltzer, Jean-Pierre Goisbault, Lloyd King et Art Kenney tout frais puisqu’ils datent d’hier.

“C’est le fil rouge d’un demi-siècle de SCM/MSB, longtemps l’étendard, toujours la caution morale du club. Personne en Sarthe n’a participé et assisté à autant de matches que cet Alsacien de 83 ans.

Sa venue au Mans constitua une véritable révolution. Christian Baltzer était le capitaine de l’équipe de France, un temps recordman de sélections, il avait à son actif deux participations aux Jeux Olympiques, à Melbourne et Rome. Il accepta de rejoindre le SCM alors en Excellence Nationale, l’équivalent de la Pro B. La possibilité d’avoir du travail aux Comptoirs Modernes fut déterminante dans son choix sportif.

Joueur au SCM, il le fut de septembre 1961 à décembre 1972.

Comme entraîneur, il a succédé à Frank Jackson en novembre 1964, stoppa pour surchauffe professionnelle, et replongea par dévouement lorsque le baroque José Manuel Gasca fut congédié. Il laissa bien volontiers le flambeau à Bob Andrews, un condisciple de Lloyd King, devenu depuis pasteur aux Etats-Unis.

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Photo d’ouverture: Lloyd King, Jean-Pierre Goisbault, Christian Baltzer, Arthur Kenney et Michel Audureau. Ils posent avec le maillot d’époque de Art Kenney.

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