Rétro – All-Star Game NBA 1989 – Rimas Kurtinaitis, il ne fallait pas l’inviter !

En 1989, nous avons assisté à un évènement unique qui ne s’est plus jamais reproduit depuis: un joueur n’appartenant pas à la ligue a participé au NBA All-Star Week-end de Houston, au cours de tirs à trois-points: le Lituanien Rimas Kurtinaitis (1,96m, 29 ans) que l’on qualifiait encore et plus pour longtemps de Soviétique.

C’est le Commissionner David Stern qui eu l’idée (de génie, une de plus) d’inviter le blond Rimas qui portait alors une coupe mulet et une moustache totalement ringardes. L’arrière lituanien a été champion olympique avec l’URSS qui agonisait un an auparavant à Séoul avec ses compères Arvydas Sabonis et Sarunas Marciulionis. C’était un shooteur d’élite.

La NBA a alors déjà accueilli quelques étrangers dont le Bulgare Georgi Glouchkov mais ce n’est pas encore une ligue globale. Ses images ne circulent pas encore tout autour de la planète à la vitesse de la lumière. En amont, Rimas Kurtinaitis recevra une cassette vidéo du concours à trois-points de l’édition précédente afin qu’il se familiarise avec les règles. C’est donc un pionnier, de part son origine -l’URSS est sur le plan politique un ennemi des Etats-Unis- et du fait qu’il n’appartient donc pas à la NBA. D’ailleurs sa présence ne fut pas appréciée de tous. Ainsi le meneur du Utah Jazz, Johnson Stockon, lâcha au cours du week-end:

“J’estime que c’est une injustice. C’est un événement NBA, et il doit être réservé aux joueurs de la NBA.»

Il n’empêche que cette incartade servira grandement les intérêts économiques et sportifs de la ligue américaine, démontrant son ouverture aux autres pays dont les communistes. Lors de la saison suivante, les Soviétiques Alexander Volkov et Sarunas Marciulionis et les Yougoslaves Drazen Petrovic et Vlade Divac franchiront le pas. Pas le trop unidimensionnel Kurtinaitis qui partira tout de même ensuite à l’étranger dont à Chalon pour la saison 1996-97 avant plus tard de devenir pendant quatre ans Ministre des sports de la Lituanie et d’embrasser une solide carrière de coach avec trois victoires en Eurocup; il est actuellement celui du Khimki Moscou.

Rimas Kurtinaitis a complètement craqué lors de ce concours, se classant 9e avec seulement 9 points. C’est son parcours historique ce jour-là à Houston que nous vous racontons ci-dessous. Il faut avoir conscience que ce texte a été écrit il y a plus de trente ans avec la vision que pouvait avoir un journaliste français qui vivait alors son premier All-Star Weekend.

“C’est le Summitt (16 279 places) qui accueillait les spectacles de ce samedi: Gatorade Slam-Dunk Championship, American Airlines/Sheraton Long Distance Shootout, et Schik Legends Classic.

Le Schick Legends Classic, c’est le match des anciens. Anciens? Sur le parquet, plus de la moitié des joueurs invités étaient quand même plus jeunes que Kareem Abdul Jabbar, qui va avoir bientôt 42 ans.

Il y avait là quelques uns de ceux qui ont écrit les plus belles pages de l’Histoire de la ligue. Rick Barry, le plus fantastique tireur de lancers-francs jamais vu sur terre, Elvin Hayes et ses 1 303 matches en NBA, Earl Monroe la «perle» des Knicks, ou encore

Abonnez-vous pour lire tous nos articles Premium et la suite de celui-ci.
*
Prénom
Ce champ ne peut pas être laissé vide.
Please enter valid data.
Prénom invalide. Merci de renseigner un prénom valide ou nous contacter si vous avez un soucis à premium@basketeurope.com
*
Nom
Ce champ ne peut pas être laissé vide.
Please enter valid data.
Nom invalide. Merci de renseigner un nom valide ou de nous contacter si vous avez un soucis à premium@basketeurope.com
*
Adresse email
Vous devez renseigner votre adresse email
Merci de renseigner une adresse email valide. Si vous avez une question, contactez-nous à premium@basket-europe.com
Merci de renseigner une adresse email valide. Si vous avez une question, contactez-nous à premium@basket-europe.com
Cet e-mail est déjà enregistré. Merci d'en choisir un autre.
*
Mot de passe
Ce champ ne peut pas être laissé vide.
Please enter valid data.
Veuillez entrer au moins 5 caractères.
Select Your Payment Cycle
Select Your Payment Cycle
Sélectionnez votre moyen de paiement
Nom
Numéro CB :
Le numéro de carte ne peut pas être vide.
Please enter at least 13 digits.
Maximum 16 digits allowed.
Veuillez renseigner les détails de votre carte.
Expiration - Mois (MM) :
Le mois d'expiration ne peut pas être vide.
Ex : février -> 02
Année (AA) :
L'année d'expiration ne peut pas être vide.
Ex : 2018 -> 18
Cryptogramme :
Le nombre CVV ne peut pas être vide. Il s'agit des 3 chiffres présent au dos de votre CB
Les 3 chiffres se trouvant à l'arrière de votre CB, à côté de votre signature
Quel moyen de paiement souhaitez utiliser ?

SW Media, éditeur du site www.basketeurope.com traite les données recueillies pour nous permettre de satisfaire à votre demande d'abonnement.
Pour en savoir plus sur la gestion de vos données personnelles et pour exercer vos droits, reportez-vous à la politique de gestion des données personnelles.


Déjà abonné ? Connectez-vous
Abonnement Premium En savoir plus
Valider

Article paru dans Maxi-Basket en mars 1989.

Photo: Les participants au concours à trois-points du all-Star Game 1989. Rimas Kourtinaitis porte le numéro 12.

Lire aussi... (et ce ne sont PAS des pubs)

Ecrire un commentaire

Archives

octobre 2020
L M M J V S D
 1234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031  
Tous les salaires de ProA pour la saison 2017 - 2018
Tous les transfert JeepElite pour la saison 2018 - 2019
Boutique Magazines et Abonnements