La lettre humaniste de Pau Gasol: “Nous avons besoin de systèmes de santé plus solides”

Sacha RUTARD
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L’international espagnol Pau Gasol a écrit une longue lettre ouverte empreinte d’humanité pour The Players Tribune alors que son pays est ravagé par la pandémie de coronavirus. Nous en reproduisons ci-dessous des extraits:

“J’ai impression d’avoir vécu un an au cours des trois dernières semaines.

D’une personne isolée à l’autre, j’espère que vous et vos proches traversez cette crise aussi bien que possible.

Tout s’est passé si vite: un jour, nous allions à notre travail, nous sortions avec des amis et nous allions au restaurant. Les playoffs de la NBA étaient dans un mois. J’étais occupé à me remettre d’une blessure qui m’a empêché de jouer au basket-ball de compétition pendant un peu plus d’un an. Les Jeux olympiques de Tokyo étaient à l’horizon et j’étais impatient d’être prêt d’ici l’été pour rejoindre l’équipe nationale d’Espagne, dans ce qui aurait été mes cinquièmes Jeux Olympiques.

Puis tout à coup, nous étions dans l’auto-confinement. État d’urgence. Restrictions de voyage. Le monde s’est arrêté.

Je réfléchis depuis quelques semaines à ce que signifie l’isolement. Pour les personnes gravement malades, c’est une urgence mortelle – ils sont isolés dans les hôpitaux. Ils combattent seuls le virus, avec seulement du personnel médical pour leur tenir compagnie. D’autres sont malades à la maison, mis en quarantaine dans leur résidence par des membres de leur propre famille. Et puis il y a les agents de santé: les médecins, les infirmières, les techniciens et les premiers intervenants. Nous les célébrons à juste titre comme des héros – mais ils sont souvent isolés de leurs proches aussi, car ils s’exposent à l’infection pour soigner leurs patients.

Le reste d’entre nous sont isolés d’une manière différente.

Nous sommes confinés à nos maisons – des millions de personnes dans le monde. En un instant, nos mondes se sont réduits à la taille d’un salon. Nous sommes éloignés de nos amis, de notre famille, de nos voisins et de nos collègues, et notre seule connexion disponible est via nos téléphones, nos téléviseurs et nos ordinateurs. Nous sommes devenus des habitants de nos propres îles séparées.

(…) Vous pouvez suivre l’actualité, mais selon l’endroit où vous vivez, ce que vous voyez à l’extérieur de votre fenêtre peut ne pas correspondre à ce que vous voyez à la télévision. Nous savons qu’il y a un incendie qui fait rage – mais dans notre rue ou dans notre communauté, il pourrait ne pas y avoir de fumée. L’épidémie peut donner l’impression qu’elle se produit ailleurs.

Mais pour des millions de personnes dans le monde, la pandémie de coronavirus n’est pas seulement une nouvelle. C’est terriblement proche et mortellement sérieux.

L’Espagne, mon pays d’origine, est actuellement l’un des endroits les plus touchés au monde. J’ai entendu la situation décrite comme «apocalyptique». Le nombre de morts en Espagne est désormais le deuxième au monde après l’Italie. Toute la population est sous l’ordre impératif de rester à l’intérieur. Les professionnels de la santé travaillent 24 heures sur 24 – apportant leur expertise pour sauver des vies, et dans certains cas aussi leur donnant la vie. Au moins 14% des agents de santé en Espagne ont été infectés par le virus (…)

“Une histoire récente d’Espagne m’a vraiment secoué. Dans l’un des quartiers les plus animés de Madrid, il y a un centre commercial appelé Palacio de Hielo (Palais de glace). C’est un grand centre commercial avec des magasins et des restaurants, et l’attraction principale est une patinoire de taille olympique. Aujourd’hui, cependant, le centre commercial est vide, car les Espagnols ont l’ordre de rester dans leurs maisons à l’échelle du pays. La patinoire, quant à elle, a été transformée en morgue de fortune. Pensez-y: une patinoire… est maintenant une morgue. Ces derniers jours, Madrid a annoncé la conversion d’un deuxième bâtiment en morgue de fortune. Voilà à quel point la vie a changé en Espagne en si peu de temps.”

“Il est difficile de ne pas se sentir impuissant. Je suis soulagé que mes parents, mes deux frères et le reste de nos familles se portent bien… pour l’instant. Mais je connais beaucoup de personnes en Espagne qui sont malades, y compris deux de mes employés qui ont des symptômes, mais qui restent à la maison parce que les tests de coronavirus ne sont disponibles que pour les personnes dans les conditions les plus difficiles. Les athlètes, bien sûr, ne sont pas à l’abri. Un de mes anciens coéquipiers de l’équipe nationale espagnole est à la maison cette semaine pour se remettre du virus après avoir été hospitalisé.”

“Mais je me retrouve à chercher de l’espoir, même en vase clos.

Chaque soir, à travers l’Espagne, quelque chose d’incroyable se produit: à 20 heures au cours des dernières semaines, des villes tranquilles ont éclaté de joie. Les gens vont à leurs fenêtres pour reconnaître et encourager les agents de santé du pays. Les rassemblements durent environ 15 minutes, puis tout le monde retourne à son confinement jusqu’au lendemain soir. Des hommages similaires ont commencé à apparaître dans le monde entier.

C’est aussi un symbole puissant. Les êtres humains désirent la connexion et la communauté. Les personnes à leurs fenêtres rappellent quotidiennement la soif de solidarité et d’amour de l’esprit humain, même dans les moments les plus difficiles. En tant qu’êtres humains, nous voulons tous fondamentalement les mêmes choses: sécurité, affection, santé, liberté et une bonne vie pour nos proches et les générations futures (…)

Prenez les soins de santé, par exemple. On ne devrait pas avoir besoin d’une épidémie très contagieuse pour nous montrer à quel point nous sommes interconnectés. Mais c’est tellement évident maintenant: en ce qui concerne les soins de santé, nous sommes ensemble dans le sens le plus littéral. Votre santé affecte ma santé et ma santé affecte la vôtre. Nous avons besoin de systèmes de santé plus solides et nous devons être plus coordonnés et transparents dans nos efforts de collaboration. Cette crise nous montre combien il est important pour les pays de partager des informations et des recherches médicales vitales. Cela ne sauvera pas seulement des vies pendant cette crise; cela augmentera considérablement nos chances d’empêcher la prochaine.”

L’une de mes grandes inquiétudes est que, alors que nous combattons cet ennemi invisible, un autre arrive. Cette semaine, les Nations Unies ont averti que la bataille contre le coronavirus conduirait à “une instabilité accrue, des troubles accrus et des conflits accrus”. Dans les mois à venir, la vie pourrait redevenir normale à certains égards, mais à d’autres égards, elle aura changé. Les gens se sentiront blessés, vulnérables et en colère. Des vies et des moyens de subsistance auront été perdus. Alors que nous combattons le virus maintenant, nous devons nous préparer à cette réalité à l’horizon. Et le moment venu, ce serait rendre un immense tort à tous ceux qui se sont battus contre l’épidémie et à tous ceux qui en sont morts, de n’avoir rien appris de cela.

(…) Cela me fait penser à quelque chose que j’ai appris d’un ancien coéquipier. La façon dont il a réagi aux revers a été l’une des choses les plus remarquables que j’ai vues dans ma vie. Il considérait l’adversité comme un grand enseignant et une occasion de grandir.

Ce coéquipier était Kobe Bryant. Kobe me manque vraiment ces jours-ci, et les choses qu’il m’a enseignées sont plus fortes que jamais dans mon esprit et dans mon cœur.

Nous avons besoin de cette mentalité en ce moment. Nous n’avons peut-être pas beaucoup de contrôle, mais nous avons encore des choix. La façon dont nous répondons à la pandémie et ses conséquences définiront ce moment de notre histoire. Sortirons-nous de cette reconnaissance et de notre solidarité – ou de notre ressentiment et de notre division?

Ça dépend de nous.”

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