Décès de KC Jones, champion olympique à Melbourne en 1956

Sacha RUTARD
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Le décès de KC Jones, à 88 ans, est celui d’un double champion NCAA (avec Bill Russell et l’université de San Francisco) et d’une légende de la NBA qui a été 12 fois champion (huit fois en tant que joueur toujours avec Bill Russell, deux fois en tant que head coach, deux fois en tant qu’assistant). C’est aussi celui d’un champion olympique en 1956 avec les Etats-Unis et toujours avec Russell.

KC Jones est l’un des huit joueurs de l’histoire du basket-ball à avoir gagné un championnat NCAA, un championnat NBA et une médaille d’or olympique, tout comme Bill Russell, Magic Johnson, Michael Jordan, Jerry Lucas, Clyde Lovellette, Quinn Buckner et Anthony Davis.

C’est par une marge de 53,5 points (!) que les Américains remportèrent leurs 8 matches à Melbourne dont deux face à l’URSS. Questionné sur la lourdeur de la défaite des faibles Thaïlandais (101-29), Bill Russell dira:

“Nous affrontions la Thaïlande et son intérieur mesurait 1,77m. Est-ce que je me sentais coupable ? Pas une seconde (rires). Ce que nous avons fait, ça correspondait à notre image d’Américains classiques et vilains (rires). Nous voulions testé nos limites et nous avons joué aussi dur contre eux que contre l’URSS.”

Arrière d’1,85m, KC Jones tourna à 10,9 points de moyenne avec 42,7% de réussite. Il était surtout un très fort défenseur et un parfait équipier.

KC Jones se souvenait d’une rencontre fortuite avec un ancien adversaire coréen à Séoul en 1988. Elle démontre le genre d’impact que Russell a eu en Australie.

“Il est revenu sur le match contre les USA et il m’a avoué ne plus jamais avoir joué après notre confrontation. Je lui ai demandé pourquoi, et il m’a répondu ‘Parce que Bill a contré toutes mes tentatives de tir.'”

RÉSULTATS USA 1956 (8-0)

Etats-Unis98Japon40
Etats-Unis101Thaïlande29
Etats-Unis121Philippines53
Etats-Unis85Bulgarie44
Etats-Unis113Brésil51
Etats-Unis85URSS55
Etats-Unis101Uruguay38
Etats-Unis89URSS55

CLASSEMENT FINAL DES JEUX OLYMPIQUES DE 1956

1. États-Unis (8-0)9. Canada (5-2)
2. Union soviétique (5-3)10. Japon (3-4)
3. Uruguay (6-2)11. Formose (5-3)
4. France (5-3)12. Australie (2-5)
5. Bulgarie (5-3)13. Singapour (2-5)
6. Brésil (3-4)14. Corée du Sud (1-6)
7. Philippines (4-4)15. Thaïlande (0-7)
8. Chili (2-5)

Photo d’ouverture: KC Jones et son n°5 avec l’équipe US à Melbourne.

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