Nikola Mirotic et la NBA : “comme toujours, vous aviez deux stars dans votre équipe et tout tournait autour d’elles”

Sacha RUTARD
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Dans une interview à Mundo Deportivo, le pivot du FC Barcelone Nikola Mirotic (2,08m, 29 ans) revient sur la raison qui l’a poussé à quitter la NBA, à l’été 2019, alors qu’il y avait fait sa place (319 matches, 12,3 points et 5,9 rebonds en moyenne).

“Si vous regardez mes dernières années aux États-Unis, je n’étais qu’un autre joueur de “pick and pop “, qui ne tire que de l’extérieur ou joue la contre-attaque… Le travail que l’on attendait de moi était plus ou moins connu : shooter cinq ou six triples, en marquer deux ou trois, quelques rebonds et tout le monde était content. Je savais qu’il y avait autre chose que je pourrais donner à l’équipe. Mais comme toujours, vous aviez deux stars dans votre équipe et tout tournait autour d’elles. Et là, comme vous pouvez le voir, je suis beaucoup plus en poste bas, je joue plus en un contre un… et c’est très agréable de pouvoir prendre un dernier shoot et de gagner le match.”

La question lui est posée de savoir ce que représente pour lui un clasico et au-delà quelles sont ses relations avec le Real Madrid, son club avant de partir en NBA.

“Je suis motivé car c’est un clasico. Contre les meilleures équipes d’Europe, comme le CSKA, l’Efès, Madrid, je suis toujours super motivé. Madrid en fait partie. La seule chose étrange est de jouer à Madrid sans public, si je dois être honnête, car ils ne vous sifflent pas… Et je préfère jouer avec le public. Madrid a un très bon public et donc quand vous gagnez là-bas, c’est beaucoup mieux.”

Nikola Mirotic a prolongé son contrat avec le Barça jusqu’en 2025. Jusqu’au terme de sa carrière ?

“Oui, j’ai renouvelé l’été dernier, j’ai ajouté deux ans de plus. Et je suis très heureux et reconnaissant de cette confiance. Quand je pense à 2025, cela me semble long… J’aurai 34 ans. Pas à pas, année après année, c’est comme ça que je fais face à la vie, je ne sais même pas ce que sera demain. Bien sûr, j’ai prolongé parce que je voulais être ici plus longtemps, c’est évident.”

Photo: Euroleague

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