Michael Ruzgis – L’incroyable histoire du premier Américain qui a révolutionné le basket français (3/4)

Pascal Legendre
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Michael Ruzgis a connu une destinée incroyable. Américain d’origine lituanienne, il a été champion d’Europe en 1939 et en avec la Lituanie et fut élu MVP de la compétition. Après la Seconde Guerre mondiale, il fut sinon le premier du moins l’un des premiers joueurs américains du championnat de France, puis entraîneur de l’équipe de France, le seul étranger à ce poste, révolutionnant par ses méthodes la technique et la tactique alors très primaires, puis celui de l’équipe d’Espagne. Il eut plusieurs enfants, en Lituanie et en France, et un jour s’échappa sans jamais revenir…

L’enquête est en quatre parties. La première partie est ICI, la deuxième ICI, la troisième ICI, et la quatrième ICI.

Dans la capitale française, Mike Ruzgis est tombé amoureux d’Andrée Maloigne, une très belle Parisienne. Ils se sont rencontrés par le biais des Bouchard, des commerçants, et Jacques était un peintre réputé. À cette époque, les Américains étaient admirés dans une France reconnaissante car ils avaient largement contribué à libérer le pays du joug nazi et on aimait les inviter à sa table. Andrée et Mike ont fréquenté les brasseries de Saint-Germain des Prés et les cafés de Montparnasse où des musiciens américains jouaient du jazz. Les sportifs se mélangeaient aux artistes, aux journalistes, aux écrivains. Ils se sont mis en couple et installés Rue de Seine dans le VIe arrondissement. Michael s’est imprégné de culture française. Il se baladait dans les jardins de Versailles et la forêt de Fontainebleau, il fut ébloui par la beauté de la cathédrale de Rouen. Il aimait lire des auteurs comme Maupassant, Stendhal, André Maurois, Julien Green ou Antoine de Saint-Exupéry dans leur traduction anglaise. Il y avait quantité de vinyles à la maison et Ruzgis écoutait Jean Sibelius, Bedrich Smetana, Franz Liszt et Edvard Grieg. Sa fiancée et lui fréquentaient l’opéra et la salle Pleyel. Il avait lui-même une belle voix de baryton.

Mike et Andrée ne se sont jamais mariés mais ils ont eu quatre enfants. Nathalia, qui a 73 ans aujourd’hui, est née à Neuilly. Michel, un an de moins, à la clinique américaine de Monte-Carlo, et en référence à ses origines américaines, on l’appelle encore aujourd’hui Mike dans sa famille. A Madrid est né Filipe et la petite dernière, Ana, est native d’El Ferrol dans le nord-ouest de la péninsule ibérique.

Car après Monaco, Michael Ruzgis s’en est allé en Espagne.

Au premier Championnat du monde en Argentine

Après sa finale de l’EuroBasket en 1935, l’équipe nationale espagnole est demeurée dans un état comateux, ne disputant que six matches, tous amicaux, entre 1936 et 1945, une période qui inclus la guerre civile. Aussi, elle se présenta sans guère d’expérience, à Nice, au tournoi de qualification à la première édition du championnat du monde. Elle parvint à s’imposer malgré tout face à la


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