TQO – Le Canada et ses 8 joueurs NBA éliminés – Cory Joseph : “je pense que tout le pays est déçu”

Sacha RUTARD
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Le ciel est tombé sur la tête des Canadiens, qui rêvaient d’une médaille olympique et qui n’iront même pas à Tokyo. Les commentaires après la défaite face à la République Tchèque (101-103 en prolongations) ne pouvaient être que teintés de déception.

« Nous avons joué de la manière dont nous devions le faire en deuxième mi-temps, mais je crois que nous avons mis trop de temps pour nous ajuster dans la première moitié du match, » a analysé le coach Nick Nurse. « C’était un match très très physique, mais c’est leur style. J’aurais aimé que nous profitions plus de nos occasions offensives, mais ils ont réussi à nous obliger à prendre des tirs plus ou moins dangereux depuis l’extérieur. Nous avions besoin de plus d’attaques vers le panier, et nous en avons fait davantage en deuxième mi-temps. »

Andrew Wiggins a prolongé le suspense en égalisant à 101-101, mais le capitaine des Tchèques, Tomas Satoransky, a enfoncé le poignard dans le dos des Canadiens avec un panier improbable à 1,4 seconde du buzzer. Trey Lyles a obtenu une dernière chance pour les Canadiens, mais son tir a touché l’arceau avant de tomber à l’extérieur du panier, ce qui a mis fin au rêve du Canada de participer à ses premiers Jeux olympiques en basket-ball masculin depuis ceux de Sydney en 2000 où il avait été éliminé par la France en quart-de-finale.

« C’est parfois ce qui arrive pendant un tournoi à élimination directe, a rappelé Nurse. Si l’on regarde seulement les deux derniers plays, ils ont réussi leur panier, tandis que notre tentative a rebondi sur l’anneau, et c’est ce qui a fait la différence. »

Le Canada a pourtant bénéficié du support de près de 800 fans à Victoria et surtout huit joueurs de l’équipe – Trey Lyles (San Antonio), Mychal Mulder (Golden State), Dwight Powell (Dallas), le capitaine Cory Joseph (Detroit), Alexander-Walker (Nouvelle-Orléans), Dort (Oklahoma), Wiggins (Golden State) et Barrett (New York) – évoluent en NBA. Mais le basket est un sport collectif et les matches internationaux ont leurs spécificités. Les Tchèques, eux, ont l’habitude de jouer ensemble.

« “Je suis très déçu, bien sûr, qui ne le serait pas. Je pense que tout le pays est déçu. On s’est donné une chance de gagner, a affirmé après la rencontre le capitaine Cory Joseph, atterré. Mais on n’a pas terminé le travail. On a obtenu plusieurs chances sur des tirs ouverts, mais ça n’a pas fonctionné. Parfois, c’est comme ça.»

« C’est certain que c’est une déception pour nous, mais je crois que le coach nous a bien rappelé que l’avenir est prometteur pour nous. Nous devons rester unis et nous tourner vers la prochaine occasion qu’aura cette équipe », a mentionné l’ailier fort Andrew Nicholson.

L’ancien joueur de Pro A, Blake Schilb a inscrit 31 points pour son pays.

« C’était un match incroyable, disputé dans une ambiance incroyable. Je n’ai pas joué beaucoup dans la dernière année, donc c’était vraiment plaisant de voir que tous nos efforts ont été récompensés », a souligné Schilb, qui a été élu MVP du match.

Photo: Cory Joseph (FIBA)

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