Guide Betclic Élite 2021-22 – Dijon : la reconstruction contrôlée

Vainqueur de la saison régulière, finaliste de la Coupe de France et du championnat, la JDA Dijon vient de vivre une dixième saison idyllique dans l’élite, portée par son trio Legname-Julien-Holston. Son coach et son capitaine partis, le club bourguignon a fait le choix d’une transition contrôlée en reconstruisant sur une base de joueurs expérimentés avec un coach étranger, Nenad Markovic.

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Une page se tourne en Côte d’Or. Arrivés ensemble à la JDA en 2015, les Varois Laurent Legname et Axel Julien sont repartis ensemble, direction Bourg-en-Bresse. Un vide énorme à combler pour le club dijonnais, qui a connu son âge d’or avec son duo emblématique. La progression fut constante et les deux dernières saisons ponctuées de titres : une victoire à la Leaders Cup et une médaille de bronze en BCL en 2020 suivis par une finale de la Coupe de France et surtout une finale de Jeep Elite en 2021, toutes deux conclues par une défaite contre l’ASVEL des frères Parker. Pas mal pour un club qui, en 140 ans d’existence, ne comptait jusqu’ici qu’une Coupe de France (2006), une Semaine des As (2004), une Coupe de la Ligue (1993) et une finale d’Eurocup Challenge (2004) à son palmarès.

Pour faire table rase du passé, le front office bourguignon avait décidé dans un premier temps d’avancer avec Kyle Milling, successeur du même coach Legname au HTV en 2015. Mais ce dernier ayant renoncé en mai dernier à honorer l’engagement pour « motifs et raisons qui lui sont personnels et sur lesquels Dijon ne souhaite pas épiloguer », le manager général Jean-Louis Borg and co sont allés chercher un autre technicien en adéquation avec les ambitions du club : Nenad Markovic. Une tête bien connue dans l’Hexagone puisque le Bosnien fut un All-Star de Pro A sous les couleurs du Limoges CSP (1996-1999). 

Nenad Markovic : « Dans le sport, le passé n’existe pas »

Reconverti entraîneur en Bosnie, Grèce, Espagne puis Turquie, le coach de 53 ans avait besoin d’un nouveau challenge personnel. « Après sept ans en Turquie, j’avais besoin de changement, d’un nouveau défi. Dijon est un club ambitieux, qui respecte le métier d’entraîneur, où le coaching a une grande responsabilité dans le projet », accorde-t-il dans le dernier numéro de Basket Le Mag, tout en mettant en garde… « Ce que les joueurs doivent comprendre, c’est que ce qui s’est passé la saison dernière est terminé. Dans le sport, le passé n’existe pas. » 

Expérience et culture basket d’un côté, envie de continuer de progresser de l’autre, les deux camps devraient bien s’entendre. Le technicien bosnien souhaite en tout cas poursuivre dans la philosophie de Laurent Legname, à savoir la défense au coeur du projet. L’assistant Fred Wiscart-Goetz accompagnant les Varois dans l’Ain, Vincent Dumestre a obtenu une promotion en tant que premier assistant, suivi d’Adrien Curie qui était en charge de la préparation physique de l’équipe pro l’an dernier. Même si le projet de nouvelle salle est toujours en sommeil, le club continue de se restructurer avec l’arrivée d’un directeur sportif, Fabien Romeyer, dont la dernière mission en tant que coach s’était terminée avec Aix-Maurienne en 2019 (Pro B). 

Faire du neuf avec du vieux

Question effectif, il n’y a finalement pas tant que ça à repenser, sauf les départs d’Axel Julien et d’Alex Chassang vers le promu turc. Puisque le club a décidé de repartir avec 6 joueurs déjà sous contrat l’an dernier : le lutin David Holston, MVP en 2018-2019, le scoreur Chase Simon, les soldats Abdoulaye Loum et Jacques Alingue, le combattant Charles Galliou et le jeune Robin Ducoté. On peut même en considérer un septième puisque Gavin Ware connait bien la maison pour y avoir joué passé une saison en 2018-2019. Ajoutez à cette liste Joshiko Saibou, un meneur international allemand qui a passé la moitié de la saison dernière à Châlons-Reims (remplacé par Toni Katic en début de saison), Sek Henry, un globetrotteur expérimenté et habitué des coupes d’Europe passé par Pau et Gravelines lors de l’exercice 2016-2017 et enfin Rashard Kelly, un intérieur prometteur qui n’a jamais mis les pieds en France… mais qui fut le joueur le plus utilisé par Nenad Markovic l’an dernier avec Gaziantep.

Autant dire une reconstruction maîtrisée, sans excès ni paris. Le président Thierry Degorce l’a répété il y a quelques jours au Bien Public. « Avec Jean-Louis Borg, on a travaillé pour garder une ossature forte, entre 60 et 70 % de l’effectif précédent. Ce sont des éléments de stabilité assez forts. Le fait de conserver une ossature est un accélérateur sur le sportif : la symbiose dans l’équipe existe déjà (…). On a pris goût à la Coupe d’Europe, on aimerait continuer à participer à la BCL. L’ambition n°1 sera la Leaders Cup, on aimerait conserver notre trophée. Et jouer les playoffs, c’est déjà être dans les huit premiers. Avec l’équipe que nous avons, on a l’ambition de terminer au moins dans le top 5. » Si la masse salariale du club devrait encore se situer autour de la 10e place, il n’est plus question de sous-estimer la JDA à l’heure des pronostics, malgré le renouveau forcé par les pertes de Laurent Legname et d’Axel Julien. La saison prochaine peut donc être celle d’une transition contrôlée pour Dijon, si tant est que la mayonnaise, au pays de la moutarde, puisse prendre…

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Photo : Nenad Markovic (FIBA)

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