Baskonia, pépinière de talents européens

Antoine James
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Depuis plusieurs années, l’équipe espagnole est devenu experte dans un domaine : le recrutement. Aussi bien que 20 de ses anciens évoluent aujourd’hui dans d’autres clubs de l’Euroleague, et pas des moindres.

Il est loin d’être le club le premier cité quand on parle des compétitions européennes. Pourtant, le club de Baskonia, ou Bitci Baskonia, anciennement appelé Tau Vitoria ou Caja Laboral, est une valeur sûre de l’Euroleague, où il figure régulièrement parmi les meilleures équipes depuis la découverte du plus haut niveau européen, en 2000.

Si le club espagnol n’est jamais allé au bout de la compétition, il en a profité pour devenir un des cadors de la Liga ACB avec cinq championnats remportés entre 2001 et 2020, au milieu des ogres barcelonais et madrilènes. Depuis 20 ans, la franchise basée à Vitoria-Gateiz, dans le pays basque, n’a jamais baissé de niveau. Le secret ? Une recette basée sur le recrutement de joueurs, que Baskonia a révélé au fil des saisons.

« Peu de clubs connaissent mieux le marché que Baskonia. Chaque année, ils recrutent des joueurs sur lesquels d’autres ne parient pas, ils les font briller, ils partent – presque toujours avec de gros contrats dans d’autres équipes – et recommencent. C’est le cycle de vie des stars de Baskonia, qui sont désormais réparties à travers l’Euroleague », relaient nos confrères de Marca.

20 talents qui règnent actuellement sur l’Europe

Ainsi, le club s’est forgé une véritable réputation de tremplin vers la réussite en Europe. Pour appuyer ces propos, voici une liste non-exhaustive de 20 joueurs passés par Baskonia et qui sont aujourd’hui parmi les meilleurs joueurs à fouler les parquets d’Euroleague :

  • Shane Larkin (Anadolu Efes)
  • Rodrigue Beaubois (Anadolu Efes)
  • Tibor Pleiss (Anadolu Efes)
  • Filip Petrusev (Anadolu Efes)
  • Mike James (AS Monaco)
  • Shavon Shields (Olimpia Milan)
  • Johannes Voigtmann (CSKA Moscou)
  • Tornike Shengelia (CSKA Moscou)
  • Nico Laprovittola (Barcelone)
  • Darrun Hilliard (Bayern Munich)
  • Pierria Henry (Fenerbahçe)
  • Achille Polonara (Fenerbahçe)
  • Youssoupha Fall (ASVEL) 
  • Fabien Causeur (Real Madrid)
  • Thomas Heurtel (Real Madrid)
  • Adam Hanga (Real Madrid)
  • Vincent Poirier (Real Madrid)
  • Janis Timma (UNICS Kazan) 
  • Tonye Jekiri (UNICS Kazan)
  • Zoran Dragic (Zalgiris Kaunas)

Le schéma est simple : un joueur, plutôt jeune (l’immense majorité de la liste est passée par Baskonia en étant âgée de moins de 30 ans) et connaissant déjà le haut niveau européen intègre l’effectif basque. Il y reste entre une et quatre saisons en moyenne (seul Tornike Shengelia a passé plus de temps à Baskonia, avec six saisons), avant de signer dans une grosse écurie européenne.

Ainsi, parmi les 20 joueurs de la liste, 18 évoluent cette saison dans une équipe de l’actuel top 11 de l’Euroleague : le Real Madrid et l’Anadolu Efes (4 joueurs), le CSKA Moscou, l’UNICS Kazan et Fenerbahçe (2 joueurs), Milan, le FC Barcelone, le Bayern Munich et l’ASVEL (1 joueur). S’il n’a pas les moyens d’installer une vraie continuité au sein du vestiaire, le staff basque déniche chaque année des pépites et permet au club d’en faire sa renommée.

Photo : Vincent Poirier (Euroleague)

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