James Wade, le coach franco-américain champion WNBA : « C’est un rêve, comme un film »

C’est une success story comme on les aime aux Etats-Unis. Celle d’un joueur lambda devenu coach en WNBA récompensé par le trophée de MVP puis de champion. Et c’est l’histoire d’un Américain naturalisé français. Celle de James Wade, mari de l’ancienne internationale Edwige Lawson.

James Wade est sous contrat avec le Chicago Sky, comme directeur général et head coach jusqu’à la fin de la saison 2024-2025. Une prolongation méritée de par son trophée de coach de l’Année en 2019 et son titre de champion en 2021 avec une franchise qui jusque-là n’avait jamais gagné et s’était contentée d’une finale. Le Sky a pris tout le monde par surprise puisque son bilan en saison régulière avait été tout juste équilibré ; il a ensuite gagné 8 de ses 10 matches en playoffs. James « Coco » Wade a également remporté l’Euroleague en 2018, avec UMMC Ekaterinbourg, comme assistant-coach.

« James a fait un travail remarquable pour établir un environnement, une culture et une camaraderie d’équipe de gagnants », a déclaré le propriétaire du Sky, Michael Alter. « C’est un excellent professeur et entraîneur, sur et en dehors du terrain. Cette prolongation bien méritée représente une continuité pour notre équipe et nous sommes fiers que James nous mène vers l’avant. » Sa notoriété aux Etats-Unis est telle qu’il a intégré en février le staff de Team USA comme assistant dans l’équipe féminine.

James Wade est arrivé de nulle part. Ou plutôt de France où il a effectué une bonne partie de sa carrière de joueur. Meneur de jeu de petite taille, il a vagabondé dans différentes ligues mineures, Newcastle Eagles (Royaume-Uni), à Cambrai en N3, puis deux saisons à Samara (SuperLeague russe B), à Castro (LEB 2 espagnole), Alicante (LEB Gold espagnole), Labem (République Tchèque), Nivelles (D2 belge), et enfin en France, à Carquefou (N2), Vitré (N2), Golbey-Épinal (N1) et Castelnau-le-Lez (N3). Le natif de Memphis a commencé sa trajectoire de coach comme stagiaire avec les San Antonio Stars en 2012, où il est passé assistant-coach l’année suivante, un rôle qu’il a eu ensuite au Minnesota Lynx en 2017, avant de devenir head coach au Chicago Sky deux ans plus tard.

La rencontre qui a tout changé dans la carrière et la vie de James Wade, c’est celle avec Edwige Lawson, une Bretonne, qui a gagné deux Euroleague avec Valenciennes et une avec Samara, une médaille d’argent aux Jeux de Londres, qui fut championne d’Europe en 2001, deux fois en argent, une fois en bronze, finaliste WNBA avec San Antonio. C’est elle qui, en quelque sorte, a mis le pied à l’étrier à son mari, qui a servi d’étincelle. Elle fut ensuite…


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