Brittney Griner en détention à Moscou : Pas de nouvelles, mauvaises nouvelles ?

Sacha Rutard
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Les nouvelles ne filtrent pas quant aux conditions de détention de la championne olympique, Brittney Griner, qui a été arrêtée, le 17 février, à l’aéroport de Sheremetyevo, à Moscou, soit disant en possession de drogue, et qui risque jusqu’à dix ans de prison. On sait juste qu’elle va demeurer en prison deux mois de plus.

Ainsi son agent Lindsay Colas, a déclaré qu’elle était en « contact étroit » avec la joueuse et son avocat en Russie, mais elle n’a pas voulu commenter davantage.

Des voix s’élèvent aux Etats-Unis pour regretter le peu de battage médiatique à propos d’une joueuse parmi les meilleures de sa génération, qui a été double championne olympique et championne du monde, championne NCAA, WNBA et d’Euroleague, et qui est l’une des porte-voix de la communauté gay. Des fans et des experts disent que l’attention qu’elle a reçue par rapport aux athlètes masculins révèle des inégalités de longue date entre les sexes dans les sports professionnels.

Près de 60 000 fans ont signé une pétition en ligne, organisée par la journaliste Tamryn Spruill, demandant au gouvernement américain de donner la priorité à son retour en toute sécurité et de la traiter comme « n’importe quelle autre icône du sport ». 

« S’il s’agissait d’un joueur de la NBA de son calibre, ce serait sur la couverture non seulement de toutes les pages sportives, mais de toutes les pages des médias d’information dans le monde », a ainsi déclaré Tamryn Spruill, qui écrit un livre sur la WNBA et les contributions de Brittney Griner à la ligue. « Avant Griner, il y avait cette ombre sur la ligue, où c’était comme « ne dites pas que je suis gay ».

Griner gagnait semble t-il plus de 1 million de dollars par saison en jouant pour UMMC Ekaterinbourg, soit près de cinq fois les 221 450 $ qu’elle a reçus en salaire de base pour jouer en WNBA la saison dernière et près de 10 fois plus que le salaire moyen de la ligue US qui est de 130 000 $. 

« Si elle était Steph Curry ou LeBron James, elle ne serait pas du tout là-bas parce qu’elle gagnerait assez d’argent », a lancé Tamryn Spruill. Et de faire remarquer que les meilleurs joueurs de NBA gagnent plus de 200 fois le salaire maximum de la WNBA. Mais comparaison n’est pas raison, la NBA étant beaucoup plus populaire que la WNBA et génère ainsi beaucoup plus d’argent.

Le « cas Brittney Griner » mérite t-il davantage de considération médiatique ? Le Washington Post a rapporté que des personnes proches du dossier ont expliqué que l’arrestation de Griner avait été délibérément gardée secrète en raison des craintes qu’une couverture médiatisée puisse compromettre sa libération. Mais comme la stratégie du silence n’a pas fonctionné, les officiels américains discutent désormais ouvertement de sa situation.

En tous les cas, sa situation inquiète. Sollicité par CNN, Jonathan Franks, qui a été détenu pendant durant plus d’un an en Iran, est venu témoigner :

« Ils la font passer pour une cheville ouvrière de la drogue. Je pense qu’il est peu probable que Mme Griner obtienne un procès équitable parce que personne n’obtient un procès équitable en Russie. C’est un jeu pipé. »

Cet après-midi, l’Américaine a plaidé non coupable devant un tribunal de Moscou et sa détention en prison a été prolongée de deux mois.

Photo : FIBA

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