EuroBasket : La Slovénie résiste à la Lituanie dans un duel au sommet

Dans le groupe des Bleus à Cologne, la Slovénie, tenante du titre, a tenu bon grâce à son duo Luka Doncic – Goran Dragic dans le moneytime (92-95). Un succès déjà précieux.

Le groupe de la mort est impitoyable. La Lituanie l’a appris à ses dépens. Dans un mano-a-mano d’une intensité folle devant 14 500 spectateurs à la Lanxess Arena, la Slovénie a doublé les Baltes dans l’ultime période. Les Lituaniens ont toutefois offert une sacrée résistance aux partenaires de Luka Doncic (14 points à 4/14 aux tirs, 10 passes décisives, 6 rebonds).

On aurait pu croire que les Slovènes, venus à la salle… en taxi, en l’absence de leur bus, auraient du retard à l’allumage. Mais ce sont eux qui ont allumé les premières mèches, derrière l’arc, par l’intermédiaire notamment de Jaka Blazic (12-6, 4e). Portés par des milliers de supporters venus en masse à Cologne, les hommes de Kazys Maksyvtis ne ralentissaient pas le rythme, et leur lutin Lukas Lekavicius les guidait vers un retour en fin de premier quart-temps (27-27).

Insuffisant toutefois pour reprendre le contrôle du match, contre des Slovènes qui marquaient énormément sur contre-attaque. Monté en régime, Luka Doncic commençait à peser, tant offensivement de défensivement (8 points, 3 passes et 3 interceptions à la pause). Et Vlatko Cancar mettait le feu à la salle avec un contre suivi d’un 2+1 sur la tête de Jonas Valanciunas pour permettre aux siens de rentrer aux vestiaires d’une courte tête (51-48).

https://twitter.com/EuroBasket/status/1565375202556465152

Goran Dragic toujours aussi clutch

Bousculés en première mi-temps, Jonas Valanciunas et Domantas Sabonis remettaient un temps les pendules à l’heure dans le secteur intérieur (55-57, 24e). Mais aucun n’écart n’était fait. Chacune à son tour, les deux équipes prenaient feu : la Slovénie avec Mike Tobey et la Lituanie par Mindaugas Kuzminskas (69-67).

Après quasiment trente minutes derrière, sans jamais être décrochée, la Lituanie pensait prendre les commandes au meilleur des moments après un bel effort collectif (73-78, 34e). Mais la Slovénie faisait parler son coeur de champion, et le duo Goran Dragic (19 points) – Luka Doncic (14 points) prenait ses responsabilités dans le moneytime pour passer un 15-3 fatal (88-81, 39e). Un beau combat de 40 minutes.

https://twitter.com/EuroBasket/status/1565378103014133760

Outre Batman et Robin, le joker Mike Tobey a joué sa partition avec 24 points (à 11/17 aux tirs) et 8 rebonds pour 27 d’évaluation en 31 minutes. Il faut souligner que lui, ainsi que ses partenaires, ont bien réussi à contenir le duo Jonas Valanciunas (9 points à 4/10 aux tirs, 12 rebonds) – Domantas Sabonis (10 points à 4/10 aux tirs, 5 rebonds).

Quelques heures plus tôt, la Bosnie-Herzégovine a dominé la Hongrie en ouverture du groupe B. Dans une Lanxess Arena à guichets fermés, l’Allemagne entière attend désormais sa légende Dirk Nowitzki, dont le maillot sera retiré en amont du match contre les Bleus (20h30).

À Cologne (Allemagne).

Boxscore Slovénie – Lituanie

https://twitter.com/kzs_si/status/1565337679897669632

Photo : Luka Doncic (FIBA)

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