Paolo Banchero explique d’où viennent ses racines qui doivent l’amener à jouer pour l’Italie

La rédaction
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Numéro 1 de la dernière draft NBA, Paolo Banchero (2,08 m, 19 ans) se dit prêt à jouer pour l’équipe nationale italienne.

L’ailier-fort du Orlando Magic en est déjà à 27,7 points, 7,6 rebonds et 3,9 passes en 7 matches de NBA. Lors d’une conversation avec son coéquipier du Orlando Magic, RJ Hampton, qui anime l’émission « Young Person », il a expliqué le processus qui l’a conduit à obtenir le passeport italien. 

« Quand j’avais 16 ans, l’équipe nationale italienne a contacté mon père. Ils étaient comme, « est-ce qu’il a des racines italiennes ? Peut-il obtenir la citoyenneté ? » Et mon père leur a dit oui. Alors tout le processus a commencé, j’ai pris plusieurs fois l’avion pour San Francisco pour les rencontrer à l’ambassade d’Italie, nous avons eu quelques réunions, et j’ai fini par obtenir mon passeport italien. »

La deuxième étape du processus ne saurait tarder.

« Je prévois de jouer pour l’équipe nationale italienne, je ne sais pas quand. Je n’y suis pas encore allé, mais, la quantité d’amour que je reçois de là-bas, c’est fou, mec. C’est fou. J’ai hâte d’aller en Italie. J’ai peut-être un peu d’italien en moi, donc s’ils ont besoin d’un PG (point guard), faites-le moi savoir, » a t-il plaisanté.

D’où viennent ses racines italiennes ?

« Le côté de mon père est italien. Son arrière-grand-père, mon arrière-arrière-grand-père, est né en Italie, puis a déménagé jusqu’à Seattle et y a fondé une famille. Donc, le grand-père de mon père et son père étaient tous de Seattle mais avec des racines italiennes. Vous savez, en grandissant, je me demandais toujours pourquoi je m’appelais Paolo Banchero, c’était si différent de tous les autres enfants. Le nom de mon père est Mario, le nom de mon oncle est Angelo, le nom de mon autre oncle est Armando et le nom de mon frère est Giulio, donc quand j’ai grandi un peu, mon père m’a expliqué nos racines en Italie. Vous savez, mon père n’est jamais allé en Italie, donc nous sommes un peu nouveaux. »

Paolo Banchero, fils d’un lointain émigré, à la prochaine Coupe du monde sous le maillot italien ? C’est possible. 

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