ITW Kim Tillie (Cholet) : « Je ne suis pas en pré-retraite »

Après avoir passé l’essentiel de sa carrière à l’étranger, Kim Tillie (2,10 m, 34 ans) a fait son retour en France cet été à Cholet, dans un championnat qu’il juge « en progrès constant ». Le médaillé de bronze à la Coupe du monde 2014 se voit jouer encore quelques années, et pourquoi pas finir sa carrière dans l’Hexagone avant un retour aux Etats-Unis, où il prépare sans pression sa reconversion dans le coaching.

Comme Adrien Moerman, Nando De Colo ou Joffrey Lauvergne, Kim Tillie fait partie partie de ces trentenaires expérimentés revenus dans le championnat de France cet été. Pour des raisons personnelles certes, mais sans doute aussi pour le niveau de la Betclic Elite, « tirée vers le haut par les locomotives que sont l’ASVEL et Monaco », les deux représentants français d’Euroleague, deux de ses anciens clubs. Le frère de Killian Tillie espère jouer jusqu’à 40 ans avant de retourner aux Etats-Unis, le pays de sa femme rencontrée pendant son cursus universitaire, et pourquoi pas devenir coach.

L’intérieur réalise un très bon début de saison collectif dans les Mauges entre championnat (6 victoires, 1 défaite) et FIBA Europe Cup. Ses statistiques individuelles ne sont plus celles de ses cinq saisons d’Euroleague (2,6 points, 3,7 rebonds pour 5,9 d’évaluation en 17 minutes sur 7 matches de Betclic Elite) mais son expérience du très haut niveau international y est sans doute pour quelque chose dans la réussite choletaise. Après quinze années à sillonner l’Europe (l’Espagne, la Grèce ou le Monténégro), mais aussi le monde (Etats-Unis, Japon), Kim Tillie dresse le bilan de ses années à l’étranger, loue la progression du championnat de France et se projette sur son avenir dans un entretien à Basket Europe.

Vous avez passé l’essentiel de votre carrière à l’étranger. Que signifie ce retour en France pour vous ?
« C’était le bon moment. J’avais exprimé mon désir de rentrer en France après ma saison en Grèce (NDLR : avec Kolossos Rhodes). Tout s’est bien passé là-bas, on a fait une très bonne saison (3e de saison régulière), j’étais en forme physiquement. J’ai eu plusieurs offres pour revenir en France mais c’est le projet de Cholet qui m’a le plus convaincu suite à ma conversation avec Laurent Vila. C’est vraiment une terre de basket avec une grosse histoire…

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Photo : Kim Tillie (Tuan Nguyen)

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