Coupe du Monde Féminine: Même avec un genou douloureux, Ann Wauters, 38 ans, est fidèle au poste

Sacha RUTARD
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Ann Wauters (1,95m) a tout gagné. Quatre fois l’Euroleague dont à deux reprises avec Valenciennes, une fois l’Eurocup avec Villeneuve d’Ascq, cinq fois le titre de meilleure joueuse européenne, d’autres trophées encore comme celui de meilleure étrangère de 20 ans de Ligue Féminine. Et puis avec la Belgique une médaille de bronze au championnat du monde 3×3 en 2014 et surtout une autre du même métal à l’EuroBasket 2017.

A bientôt 38 ans -elle les aura le 12 octobre-, Ann Wauters est une légende bien vivante puisqu’elle est toujours au milieu des Belgian Cats. Seulement ne lui demandez plus de passer près de quarante minutes sur le terrain. L’équipe belge a désormais comme leader sur le terrain Emma Meesseman, intérieure tout comme elle mais de treize ans sa cadette. C’est déjà beau que la blonde Ann soit présente à Ténérife.

“Pourtant ce n’est pas facile tous les jours, surtout avec ces soucis de genou que je traîne depuis plusieurs mois (elle avait été opérée au début janvier). Ma préparation a été perturbée et je suis contente d’avoir pu jouer au moins un match d’entraînement pour me situer même si le lendemain ce fut plus dur! On a fait tout ce qu’il fallait avec les médecins pour que je puisse tenir ma place même si ce sera avec moins de minutes de jeu et dans un rôle différent désormais,” a t-elle confié à La Dernière Heure.

Si son rendement chiffré sera forcément en baisse, Ann Wauters demeure la grande soeur de l’équipe belge et son expérience rassurante est toujours indispensable sur le parquet comme en dehors. Et elle se dit confiante quant à l’esprit qui règne dans l’équipe belge.

“À Prague, l’an dernier, notre force avait été la formidable cohésion de l’équipe. Je n’ai aucun doute qu’il en ira de même ici. »

Hier, Ann est entrée en jeu moins d’une minute face à Porto Rico. Ses équipières n’ont pas eu besoin d’elle pour faire parler la poudre: 86-36.

Photo: FIBA

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