Coupe du monde: James Harden (Houston Rockets): “Bien sûr que je veux y aller !”

Sacha RUTARD
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La superstar américaine James Harden (1,96m, 29 ans) a déjà manifesté son envie de participer à la Coupe du Monde FIBA 2019 en Chine.

Moins de 24 heures après le tirage au sort qui a eu lieu à Shenzhen, et qui a placé les USA dans le Groupe E avec la Turquie, la République tchèque et le Japon, Harden s’est dit prêt à rejoindre sa sélection nationale.

Harden, 29 ans, faisait partie des meilleurs joueurs présents il y a cinq ans en Espagne, où les USA avaient plané sur la compétition pour en repartir avec le titre mondial, mais il n’avait pas pris part aux JO de Rio 2016.

Bien sûr que je veux y aller,” dit Harden au Houston Chronicle. “C’est l’occasion de représenter son pays, en vivant une formidable expérience et en jouant au basket. C’est quelque chose que j’adore faire. Si la chance se présente à moi, je la saisirai. Elle n’est pas donnée à tout le monde. En tant que basketteur, cela fait partie des moments les plus importants d’une carrière. C’est clair, il y a la NBA et le gain d’un titre NBA, et l’engouement des villes pour leurs équipes. Mais là, peu importe d’où tu viens, tu représentes un pays tout entier. C’est assez fou de pouvoir faire ça.”

Harden, qui a aidé les USA à décrocher la médaille d’or des JO de 2012 à Londres, a illuminé la précédente Coupe du Monde avec ses dribbles, ses passes et ses tirs. Surnommé ‘The Beard’, il a tourné à 52.6 % (41-sur-78) aux tirs de champ, avec notamment 41.4 % (12-sur-29) à trois points, et il a bouclé le tournoi avec une moyenne de 14.2 points par match pour contribuer au second sacre consécutif des Américains.

Harden affiche actuellement d’impressionnantes moyennes de 36.1 points, 7.6 assists et 6.5 rebonds cette saison en NBA avec les Houston Rockets, qui sont troisièmes de la Conférence Ouest avec un bilan de  44-26.

Les Américains disputeront leurs matchs du premier tour à Shanghai. Pour rappel, la Coupe du Monde FIBA 2019 débutera le 31 août.

Photo: FIBA

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