Final Four Basketball Champions League: Iberostar Tenerife

Sacha RUTARD
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Flashback au début du mois de mai 2017. Le Santiago Martin se préparait à accueillir son premier événement basket majeur. Après s’être rebaptisé sous le nom de CB 1939 Canarias en 1994, le club aujourd’hui connu sous le nom d’Iberostar Tenerife avait gagné son accession en ACB, et son plus grand fait d’arme était un quart de finale de la Copa del Rey. Dans la Basketball Champions League, les Canariens ont frappé le mille avec leur première fléchette. En tant qu’hôtes, ils ont atteint et remporté leur première grande finale contre Banvit, devenant ainsi les tout premiers vainqueurs de la BCL.

Comme c’est souvent le cas avec une nouvelle équipe sportive qui gagne, la victoire a entraîné la perte de plusieurs figures importantes de l’équipe : Marius Grigonis (MVP du Final Four) a déménagé à Alba Berlin, Aaron Doornekamp à Valence, Georgios Bogris est rentré en Grèce et Olympiacos, Will Hanley a remplacé le soleil par le soleil à Porto, et même Txus Vidorreta, entraîneur, a été débauché par Valencia Basket. La colonne vertébrale de l’équipe, cependant, est restée en grande partie inchangée. Javier Beiran, Rodrigo San Miguel, Ferran Bassas, Nicholas Richotti, Mamadou Niang, Davin White et Tim Abromaitis sont tous de retour cette année à Anvers.

La route vers le Final Four

En tant que club, la volonté de Tenerife de conserver un noyau fort et cohérent a largement contribué à son succès récent. Tout comme leur politique de recrutement. Des joueurs comme Nicolas Brussino et Sébastien Saiz ressemblent à des joueurs de Tenerife dès qu’ils marchent sur le terrain avec ce maillot jaune. Colton Iverson, au pivot, s’inscrit parfaitement dans le moule de Bogris, Vazquez et Tobey avant lui – une présence pour attraper des lobs, poser des écrans, comme les autres avant lui. Il est aussi un passeur sous-estimé.

Le retour de l’entraîneur Txus Vidorreta est peut-être aussi important que celui d’un membre de l’équipe ou d’une nouvelle recrue. Sous Nenad Markovic et Fotsis Katsikaris, Tenerife a toujours joué ce style estampillé offensif, mais aux deux extrémités du terrain, Tenerife n’a jamais retrouvé sa vraie identité sans Vidorreta aux commandes.

Ce n’est pas seulement une question d’apparence. Depuis le retour de Vidorreta, les résultats sont très similaires. En 2016/17, Tenerife a dominé la saison régulière, terminant 11-3. Le 12-2 de cette saison a été tout aussi dominant. Au cours de la première saison, deux de ces trois défaites ont été de 4 points ou moins. Cette saison, ces deux défaites de la saison régulière ont été de 3 points au total. Les deux manches de Play-Off ont également été similaires. Au cours des deux saisons, les hommes de Txus ont remporté deux de leurs quatre matches à élimination directe avant de se qualifier pour les demi-finales. En 2016/17, ils ont vaincu un adversaire grec (PAOK) en huitièmes de finale.

Ils ont ensuite passé l’étape des quarts de finale face à l’Asvel. Cette année encore, ils ont éliminé un club grec (Promitheas) en huitièmes de finale, mais cette fois, ils ont dû effacer un retard de 12 points, après leur pire performance de la saison à Patras. Les quarts de finale ont vu Tenerife affronter son adversaire le plus coriace de la saison (peut-être de son histoire en BCL), l’Hapoel Jerusalem. Partis d’Israël avec un retard de 2 points à combler, les Aurinegras ont réalisé une démonstration de force au match retour.

A l’issue de l’une de leurs performances les plus complètes de l’histoire de la Basketball Champions League, les premiers rois ont vaincu l’équipe que beaucoup de gens voyaient comme favoris cette année. Cette saison, Tenerife s’est distingué par son manque relatif de scoreurs individuels. Contre Jérusalem, Tim Abromaitis s’est efforcé de réfuter cette thèse. L’Américain a terminé la manche à domicile avec 21 points et 9 rebonds pour ramener les Canariens au Final Four (en remportant le titre de MVP des quarts de finale).

Mais comme c’est toujours le cas avec Iberostar Tenerife, l’ensemble était beaucoup plus grand que la somme de ses parties. Une fois, il se peut que Ferran Bassas intervienne quand l’équipe a besoin de lui. Une autre fois, c’est Seba Saiz qui fait les dégâts. Ce n’est peut-être pas toujours un joueur qui fournit la réponse, mais cette équipe a le don de trouver le joueur qui a l’avantage et de le mettre en mesure de l’exploiter.

Le Roster

Au cours de la saison régulière, Vidorreta a eu deux unités claires pour les quarts-temps un à trois, mais a ensuite été beaucoup plus fluctuant dans le quatrième. Dans les playoffs, nous voyons aussi une première et une deuxième unité clairement définies. Il y a toutefois eu quelques ajustements. Lucas Staiger a été dans le cinq en l’absence de Javier Beiran et Nicolas Brussino a été remplacé dans le cinq de départ.

Pour aller plus loin, Colton Iverson, Nicolas Brussino et Tim Abromaitis ont été presque toujours présents dans l’équipe démarrant et terminant les matchs. Il est intéressant de noter que Ferran Bassas a été régulièrement sollicité dans les dernières minutes, et souvent dans une équipe à deux arrières avec Rodrigo San Miguel. La capacité de cette équipe à passer d’un configuration à l’autre est ce qui fait d’elle une machine si défensive.

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