Le Mans: A 40 minutes du drapeau à damiers

Pascal Legendre
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Le Mans mène la finale deux manches à une après sa victoire hier soir sur Monaco, 84-72. Solidaire, jamais en panique, capable de faire ressortir différentes individualités à tour de rôle comme Chris Lofton (34 points) pour cette Episode 3, poussé par un public qui n’a jamais été aussi avide de sensations fortes, le MSB est à 40 minutes d’un cinquième titre national. Mais les Monégasques sont vexés, très vexés…

Chris Lofton, l’assassin silencieux

Qu’il échoue ou qu’il marque, un peu, beaucoup ou comme hier soir énormément, Chris Lofton demeure impassible. Apparemment sans émotion. Ce qui est certain, c’est que ce n’est pas un fanfaron. Il a empilé 34 points avec une réussite frôlant l’insolence (11/16 aux tirs) au nez de la défense la plus agressive de la Jeep Elite, mais l’Américain conserve dans ses propos un certain détachement. On l’a quand même vu gratifier l’auditoire d’un sourire radieux.

« Je suis quelqu’un de calme. C’est ma façon d’être. Je joue depuis neuf ans en Europe et c’est la façon dont je joue. Je ne m’extériorise pas plus que ça. »

Chris Lofton, 1,88m, 32 ans, Shooting guard, en insistant sur le S majuscule, a mis les huit premiers points du Mans. Il a fallu attendre la 10e minute pour qu’un autre Manceau, Youssoupha Fall inscrive un point, un lancer, et la 12e pour qu’un troisième, Antoine Eito, marque un panier. Dans le premier quart-temps, balloté par la défense de Monaco, privé un temps de son meneur Justin Cobbs, jusque-là insubmersible mais qui était obligé d’aller retrouver de l’oxygène sur banc, le MSB a évité la noyade grâce à son assassin silencieux.

« Pour moi il n’y a pas de challenge personnel, gagner est la chose principale. Tant que l’on gagne, je suis heureux, que je marque 2 ou 34 points. C’est avant tout un travail d’équipe, c’est ça qui est important. C’est chacun son tour. A chaque match il y a quelqu’un qui se met en valeur. Mes coéquipiers ont su me trouver, ils m’ont donné le bon feeling. Ce soir c’était mon soir. »

Chris Lofton dit s’inspirer de Steph Curry, Ray Allen, Klay Thompson ou encore Reggie Miller, les plus grands shooteurs de l’histoire contemporaine de la NBA. Il ne se souvient pas instantanément du shoot le plus marquant qu’il a jamais marqué avant de se rappeler que c’était avec son université de Tennessee au tournoi final NCAA mais nous, on a surtout en tête son fabuleux exploit du 25 avril 2009 avec Mersin contre Ankara dans le championnat national turc : 61 points avec un surnaturel 17/22 à trois-points.

Le MSB l’avait déjà fait venir dans la Sarthe il y a deux saisons et lui a demandé de remettre le maillot du club comme pigiste médical de Pape-Philippe Amagou. Après de brillants débuts, l’Américain a connu une longue traversée du désert à cause d’une entorse à la cheville qui tardait à guérir.

 

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Photo: Hervé Bellenger/LNB

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