[REDIFF] Guide Jeep Élite 2019-20 – Le Portel : Entre crainte et espoir

Dylan De Abreu
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Terre de basket s’il en est, le Nord de la France a vu naître bon nombre de beaux clubs, dont certains s’enrichissent d’un palmarès éloquent, à l’instar de Denain (champion de France 1965, vice-champion 1966 et 1971). Tous ont en commun des vertus de combativité et de solidarité sans lesquelles ces équipes, au budget généralement modeste (Gravelines-Dunkerque est quelque part l’exception qui confirme la règle), ne pourraient subsister à haut niveau. Et l’ESSM Le Portel ne déroge pas à cet axiome. 15e budget, 15e masse salariale de Jeep Élite la saison passée, l’équipe du Pas-de-Calais n’a jamais pu attirer dans ses rets de grands noms ou bâtir des effectifs à rallonge. Il faut faire avec les moyens du bord, coach Éric Girard est passé maître en la matière. Pour des résultats pas forcément flamboyants, mais dont personne au club n’a à rougir.

En 2018-19, Le Portel a connu sa plus mauvaise saison depuis son accession à l’élite du basket français (en 2016). Et l’on peut même considérer le club sur une pente descendante : 7e en 2016-17, 11e en 2017-18, l’ESSM a terminé 16e, et premier non-reléguable, en 2018-19 (10 victoires-24 défaites), ne sauvant sa place en Jeep Élite que dans les toutes dernières journées de championnat. Avec son effectif réduit, qui plus est miné par les blessures (seuls Darrell Williams et Benoît Mangin ont joué l’intégralité des matchs), le club de la Côte d’Opale a eu chaud, même s’il a parfois réussi des coups d’éclat, remportant des victoires de prestige contre Monaco, Dijon, Limoges ou Strasbourg.

De cette saison stressante, seuls deux joueurs poursuivent l’aventure, le fidèle Benoît Mangin (présent au club depuis 2011 !) et Pierre-Étienne Drouault, en progrès toute la saison. Pour le reste, aucun étranger n’a justifié de prolonger même si Darrell Williams et O.D. Anosike ont plutôt fait de bonnes choses dans la raquette, Jean-Victor Traoré a opté pour un projet sur le long terme en Pro B, Samir Gbetkom a été prêté à Gries-Oberhoffen pour y gagner en maturité.

Malgré un budget qui n’a pas connu d’augmentation sensible, Le Portel a réussi un recrutement qui semble, du moins sur le papier, très séduisant par rapport à ses moyens. Sur les lignes arrière, Jonathan Tabu arrive du Mans avec de bonnes références, Antonio Ballard, déjà passé au club en 2015-16, a cartonné en Finlande, D’Angelo Harrison a brillé en VTB League et pourrait se révéler comme l’un des meilleurs marqueurs du championnat. À l’aile, Cyrille Eliezer-Vanerot apportera surtout sa défense alors que, dans la raquette, Éric Girard a pris quelques paris : Ousman Krubally régnait certes sur les raquettes italiennes, mais dans une équipe de bas de tableau (15e sur 16 de saison régulière), Toarlyn Fitzpatrick n’a pas été fracassant dans une équipe de milieu de classement en Grèce, le Franco-Britannique Thomas Smallwood arrive de NCAA (université de Tennessee Chattanooga) sans grandes références – tout en ayant favorablement marqué les esprits lors des premiers matchs de préparation. En fait, la belle satisfaction pour Le Portel tient au retour de Frank « The Tank » Hassell, machine à statistiques pas forcément à son aise à Cholet.Avec un axe Benoît Mangin – Jonathan Tabu – D’Angelo Harrison – Antonio Ballard – Frank Hassell plutôt séduisant, Le Portel dispose d’armes convaincantes qui, si les autres joueurs de l’effectif se mettent à l’unisson, pourraient permettre à l’ESSM de viser plus haut que le maintien. Mais l’objectif premier d’Éric Girard (et de ses hommes) restera bien évidemment de laisser au moins trois équipes derrière la sienne en fin de saison. Le chaud public du Chaudron sera là pour épauler ses chouchous.

Salle : Le Chaudron (3 533 places)

Président : Yann Rivoal (54 ans)

Arrivées : Antonio Ballard (Salon Vilpas Vikings, Finlande), Cyrille Eliezer-Vanerot (Levallois), Jonathan Tabu (Le Mans), Frank Hassell (Cholet), D’Angelo Harrison (Enisey Krasnoyarsk, Russie), Ousman Krubally (Pistoia, Italie), Toarlyn Fitzpatrick (Holargos, Grèce), Drissa Ballo (GET Vosges, NM1).

Départs : Jean-Victor Traoré (Lille, Pro B), Brandyn Curry (Cluj Napoça, Roumanie), Anthony Hilliard, DeVaughn Akoon-Purcell, Paul Harris (retraite), Darrell Williams (Crémone, Italie), O.D. Anosike, Samir Gbetkom (Gries-Oberhoffen, Pro B, prêt).

Benoît Mangin né le 3 juin 1988 – 1,89m – Poste 1 – Français 

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