Jean-Jacques Maleval, le journaliste qui a amené la NBA en France

Le jour de Noël, délaissant très exceptionnellement le football et son PSG, L’Equipe a offert sa couverture à Stephen Curry et LeBron James pour présenter le match Golden State Warriors vs Los Angeles Lakers. Et à l’intérieur du journal, six pages supplémentaires de NBA ont été proposés aux lecteurs.

Que les temps ont changé ! Dans les années soixante, le sigle même NBA était totalement inconnu en France. Le journaliste qui a apporté la bonne parole est Jean-Jacques Maléval qui a éclairé toute une génération de fans de basket. Voici son interview.

Comment devient-on fan de basket américain, il y a cinquante ans, alors que personne ne s’y intéresse en France ?

J’étais en fac, à la fin des années soixante, je ne peux pas te dire la date exacte. En fait, j’avais un copain en Californie, qui l’est toujours d’ailleurs. J’avais entendu parlé du basket NBA et je lui ai demandé s’il pouvait m’envoyer une K7. Il l’a fait mais comme c’était du NTSC, j’ai dû m’acheter un magnétoscope NTSC lorsqu’ensuite, je suis allé aux Etats-Unis. Et en France je me suis acheté un moniteur Sony qui était multistandards. En fait, mon copain m’envoyait deux ou trois K7 par semaine.

En 1970, des joueurs, des entraîneurs, des dirigeants, des journalistes spécialisés avaient-ils une connaissance du basket américain ?

Je n’ai rencontré personne… Sauf qu’à L’Equipe Marcel Hansenne (NDLR : ancien coureur international de demi-fond après avoir été basketteur. Il fut ensuite journaliste et auteur du livre « Le Basket » en 1963) avait fait des papiers sur le basket américain. Il a dû aller là-bas pour d’autres raisons et il en profité pour voir des matches et faire quelques articles. Il s’y connaissait un peu. C’est lui qui était rédacteur en chef à L’Equipe quand j’y étais et c’est avec lui que j’ai eu quelques problèmes*.

De quand date votre premier voyage là-bas ?

Je crois que la première fois que je suis allé aux Etats-Unis, c’est durant l’été 68. J’avais pris un pass d’un mois en bus pour 100$ et avec ça, tu pouvais te promener partout aux Etats-Unis. Et en plus du pass, j’avais un dollar par jour ! J’ai vécu avec ça, parfois c’était un peu l’horreur. Ma mémoire est un peu floue. Je sais que j’ai vu UCLA. Ensuite, j’y suis retourné pratiquement tous les ans, notamment pour le bouquin, mais en fait L’Equipe ne m’a jamais payé le voyage. Et après, j’ai continué à y aller pour mon boulot dans l’informatique. Pendant vingt, vint cinq ans… La plus grande exposition d’informatique était le Comdex à Las Vegas.

Vous avez donc assuré des chroniques et des articles dans le quotidien L’Equipe et dans le mensuel L’Equipe Basket Magazine ?

 

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