Portrait – Sabrina Ionescu : la nouvelle influenceuse de l’Amérique

Pascal Legendre
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Photo: Sabrina Ionescu avec Kobe et Gigi Bryant.

Après Masha Kirilenko, Miriam Poterbin, Jelisaveta Orašanin-Teodosic et Juste Jocyte, nous poursuivons notre série sur les femmes influentes du basket international avec Sabrina Ionescu (1,80m, 22 ans). La n°1 de la draft WNBA 2020 est une féroce compétitrice. Elle veut aussi régner en dehors des terrains. Etre à New York, la capitale financière et médiatique des Etats-Unis, et être parrainée par Nike sont des atouts majeurs.

Le dictateur Nicolae Ceausescu et sa femme se faisaient trucider après un jugement sommaire et Dan Ionescu ne supportait plus l’air vicié de la Roumanie en cette fin des années quatre-vingt. Il parvint à convaincre sa femme Liliana de le laisser s’envoler pour les Etats-Unis à qui il demanderait l’asile politique, espérant y découvrir un monde meilleur, et lui dit de prendre soin de leur fils Andrei. Il estimait leur temps de séparation à six mois, ce fut une longue traversée en solitaire de cinq ans. Liliana a dû élever son fils seule en Roumanie quasiment sans nouvelles de son mari qui en Californie passait nuit et jour à conduire pour récolter l’argent nécessaire à leurs retrouvailles. Il parvint à diriger une entreprise de limousine, ce qui lui permit de réunir de nouveau sa famille puis de l’agrandir.

“Je n’ai que des mots de remerciement pour mes parents. Ils ont toujours tout fait pour moi et maintenant je le fais pour eux. Pour mettre un toit et une assiette de nourriture pour ma famille”, a déclaré leur fille Sabrina, née bien plus tard en 1997. Sabrina a eu un jumeau, Eddy, qui vit le jour 18 minutes après elle et leur mère dû rester alitée pendant six semaines tant il s’agissait de gros bébés. Bien que l’anglais fut leur principal outil de communication à la maison, les deux langues étaient parlées et Sabrina et Eddy, inséparables, ont même utilisé le roumain pour se moquer parfois de quelqu’un afin qu’il ne comprenne pas.

Dès qu’ils ont eu trois ans, les jumeaux ont commencé à jouer au basket pour suivre leur aîné Andrei, qui a neuf ans de plus. Le père a vu ce qui devenait une passion avec un vif intérêt. “Je n’avais vraiment pas envie d’avoir des enfants qui me sautent sur la tête à la maison.  Je me disais : “puis-je me détendre et regarder de la télévision ? Alors fatiguons-les. » Inséparables, les jumeaux hantaient les terrains de Larkey Park du matin au crépuscule. Parfois, le soir, le père braquait les phares de sa voiture en direction du cercle afin que ses enfants puissent terminer un match. Pendant ces longues journées d’été, ils jouaient avec tous ceux qui les mettaient au défi. Ils se souviennent avoir battu au HORSE des adolescents bien plus âgés. Sabrina emportait sa paire de baskets partout où elle allait et quand les garçons avaient besoin d’un joueur supplémentaire, elle levait le doigt.

« J’ai commencé à jouer au basket-ball à l’âge de 3 ans, même si je ne faisais que lancer le ballon. J’ai acquis beaucoup d’expérience en jouant sur le cercle de 10 pieds (3,05m) de mes frères. J’ai utilisé mon frère aîné comme source d’inspiration pour continuer à m’améliorer. Ça n’a pas toujours été facile, mais je me suis amélioré parce


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