Pau officialise la venue de l’Américano-Vénézuélien Donta Smith. “Ce joueur sait tout faire,” assure le coach Laurent Vila

Pascal Legendre
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Le staff palois a officialisé ce lundi matin l’engagement pour une saison de l’ailier fort américano-vénézuélien Donta Smith (2.01m, 34 ans).

Le natif de Louisville dans le Kentucky a été formé au poste 3 mais calibré NBA et a évolué régulièrement au poste 4 au fil de sa carrière, comme ce fut encore le cas la saison dernière en Italie sous les couleurs de Brindisi (12 pts, 5.5 rbds et 3.7 pds/m, 22 matches). Drafté en 2004 au second tour (34ème position) par les Hawks d’Atlanta, il effectua 61 rencontres (2,7 pts en 9 min/m) en deux saisons pour la franchise de Georgie (2004-2006). Entre les deux, Donta Smith a connu de nombreuses aventures aux 4 coins du globe, bien souvent couronnées de succès et qui l’ont mené en Bulgarie, Chine, Australie, Mexique, Venezuela et régulièrement Porto-Rico. Il s’installa plus durablement en Israël où il fut sacré champion à deux reprises (2013 et 2015) d’abord avec le Maccabi Haïfa puis avec l’ Hapoel Jérusalem en étant à chaque fois une pièce maîtresse de ces équipes, aussi bien en championnat qu’en Eurocup.

Actuellement à Porto-Rico, Donta Smith dispute le championnat BSN (Baloncesto Superior Nacional) sous les couleurs de Santeros de Aguada (6ème, 11v, 15d). Il affiche une moyenne de 12.5 pts/m ( et 5,3 rbds/m) après 10 rencontres à son actif.

“Donta Smith ? c’est un système de jeu à lui tout seul. Ce joueur sait tout faire sur un terrain,”a commenté le coach Laurent Vila sur le site du club. “Très complet, il est autant efficace en attaque qu’en défense. Offensivement, il sait attaquer le panier, dispose de belles qualités sur le post-up, le 1 contre 1 et d’une belle adresse à 3 points. C’ est un joueur très complet en attaque, il peut jouer dos au panier, étirer les défenses en shootant à 3 points, driver et couper les défenses en deux. Il est athlétique, très mobile et très actif en défense. Il s’avère être aussi un très bon rebondeur. Il adore le jeu et comme il est doté d’un physique extraordinaire, il enchaîne régulièrement les saisons en Europe avec les championnats d’été. Il joue actuellement à Porto-Rico, ce qui est un gage de forme et de rythme mais on fera un point avec lui à son arrivée, comme pour chaque joueur. N’oublions pas que notre championnat ne reprend que fin septembre. Il dispose d’un vrai CV et fait partie des joueurs référencés en Europe. Dominique Loueilh (le Directeur Sportif) le suivait depuis un bon moment et comme il correspondait parfaitement au profil du joueur que nous recherchions et que l’opportunité s’est présentée, nous n’avons pas hésité. Un poste 4 qui affiche de la défense, de la dureté, du rebond et qui sait jouer dos au panier comme loin du cercle, cela devient de plus en plus rare.”


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