Bob Cousy et la France : Le Français des Boston Celtics (1/3)

Bob Cousy a aujourd’hui 93 ans. Il est le premier grand meneur de jeu de l’histoire de la NBA, MVP en 1957 et 6 fois champion avec les Boston Celtics. En 2015, nous avions mené une enquête pour BasketHebdo et obtenu son témoignage oral afin de démontrer que Robert Joseph Cousy s’il est né à New York possède de solides racines françaises et qu’il en est fier. S’il avait demandé le passeport français étant donné que son père et sa mère l’étaient, il l’aurait obtenu sans difficulté. Nous reproduisons en trois épisodes notre enquête mais avec une version enrichie. Vous le constaterez, c’est une découverte étonnante et c’est aussi incroyable que le basket français n’ait jamais su tisser de vrais liens avec celui qui deviendra ensuite coach en NBA et en NCCA, commissioner d’une ligue de soccer (football) puis consultant à la télévision. Une immense légende du basket américain… et français.


Ce mardi 1er mai 1962, un homme au physique de M. Tout-le-Monde, juste un peu plus grand que la moyenne avec son 1,85m, atterrit à Paris-Orly. Il est en provenance de Rome où il a été reçu par le pape Jean XXIII et il est accompagné de sa femme Missie et de ses deux fillettes, Marie Colette et Mary Pat. « Excusez moi, mais il me faudra deux ou trois jours pour retrouver mon vocabulaire français », dit-il avec une pointe d’accent américain au journaliste de L’Equipe Louis Lapeyre, qui va écrire pour le lendemain un article d’exactement soixante-cinq lignes. Pas une de plus. Une première démonstration est programmée le soir même à la salle Franklin.

L’homme s’appelle Robert Joseph « Bob » Cousy. C’est un monstre de la National Basketball Association. Six fois champion avec les Boston Celtics, MVP de la ligue en 1957, deux fois MVP du All-Star Game en treize participations. Le meneur de jeu numéro 1 de sa génération. Il est surnommé Cooz et aussi le Houdini des parquets en référence à un prestidigitateur américain du début du XXe siècle car il est capable de passes dans le dos, en aveugle, d’inspirations géniales, son dribble et son bras roulé mystifient ses adversaires et il s’est entraîné tout un été à ce qui est alors considéré comme une extraordinaire prouesse : il fait passer la balle dans son dos en pleine course avant de conclure d’un layup ou de délivrer une offrande à un équipier. Bob Cousy comprend le jeu mieux et plus vite que tout le monde et c’est une anti-star d’une incroyable simplicité.

Cet Américain né à New York est aussi français. Enfin, c’est tout comme.

Photo: Avec Bill Russell

Parfaitement bilingue

Depuis un siècle, un demi millier de gens porte en France le nom de Cousy, principalement dans l’Aveyron, la Gironde et le Haut-Rhin. Le père de Bob Cousy, Joseph, a vu le jour à Belfort, le territoire étant resté français alors que l’Alsace et la Lorraine ont été annexées par l’empire allemand suite à la débâcle de 1870. Joseph, homme de petite taille, est fils de fermiers et passionné d’automobile, au point de participer à une célèbre course locale, le « Ballon d’Alsace ». Il est ensuite mobilisé pour la première guerre mondiale, fait prisonnier, et quand il revient sur ses terres, il ne trouve qu’un champ de ruines et, pour gagner sa croûte, il répare des automobiles et sert



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