JO Rome 1960 – Jerry West: “Il ne se passe pas un jour sans que je pense à cette expérience olympique”

Sacha RUTARD
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La FIBA a poursuivi sa suite d’articles sur les Jeux Olympiques avec ceux de Rome en 1960 en faisant état des déclarations des deux monuments du basket américain: Jerry West (1,88m, 82 ans aujourd’hui) et Oscar Robertson (1,96m, 81 ans).

Cela s’est produit il y a plus d’un demi-siècle, mais pour deux des plus grandes légendes du sport, les Américains Jerry West et Oscar Robertson, les souvenirs de la médaille d’or remportée aux Jeux olympiques de Rome sont limpides. Les Américains sont arrivés en Italie en 1960 avec 28 victoires en autant de matchs aux Jeux olympiques. Les États-Unis étaient le seul pays à avoir remporté la médaille d’or depuis l’introduction du basket-ball aux Jeux d’été de Berlin, en 1936. Roma Invicta , qui signifie Rome non conquise, était une devise inspirante utilisée jusqu’à la chute de l’Empire romain d’Occident, en 476 après JC. Dans le tournoi olympique de basket-ball, les États-Unis ont définitivement conquis Rome.

“Nous recevions un dollar par jour”, s’est souvenu West, lors de son discours pour la cérémonie d’intronisation de l’équipe au Naismith Memorial Basketball Hall of Fame en 2012. “Nous sommes restés dans des dortoirs. Il faisait 200 degrés et une vague de chaleur sur Rome. Mais l’expérience elle-même a été la plus gratifiante de toutes”, se souvient-il.

Les États-Unis avaient une équipe à envier. Dix des joueurs ont continué à jouer ensuite en NBA. Les co-capitaines West et Robertson, ainsi que Jerry Lucas, ont eu des carrières professionnelles légendaires.

“J’ai rencontré des gens du monde entier”, a déclaré Robertson, qui a été intronisé au Hall of Fame de la FIBA ​​en 2009. “Quand j’ai pu jouer pour l’équipe olympique, c’était super pour moi. Parfois, vous vous impliquez dans des situations comme ça, vous ne vous rendez pas compte de son importance tant que vous n’en sortez pas. Une fois que vous en êtes sorti, vous vous dites: “Mon garçon, quel beau groupe de gars”. “

Robertson était sur place lorsque les champions olympiques de Rome ont été intronisés à Springfield. Il a déclaré lors de la cérémonie que les athlètes ne devraient pas laisser passer une chance de représenter leur patrie.

“Je pense que chaque fois qu’un athlète a l’occasion de jouer pour son pays, il devrait l’accepter”, a-t-il déclaré. “Je suis très chanceux d’avoir fait partie de ces athlètes.”

Lorsque West se souvient des Jeux olympiques de Rome, cela le ramène à une autre époque.

“Ce fut une période unique dans ce monde”, a-t-il déclaré. “Guerre froide; menace de guerre nucléaire. Et c’était une mission que nous devions de battre l’équipe russe. C’était notre objectif.” 

Les États-Unis avaient beaucoup de puissance de feu aux Jeux de Rome. Ils ont en moyenne atteint 101,9 points par match. La marge de victoire moyenne des Américains fut de 42,4 points par match. Ils ont également accompli leur mission de battre l’URSS, gagnant 81-57. Un triomphe de 112-81 sur l’Italie et enfin, une victoire de 90-63 sur le Brésil, et ils ont ainsi décroché la médaille d’or.

“Il n’y a jamais eu de plus grand frisson dans ma vie que de gagner une médaille d’or pour une équipe de basket-ball à ce moment-là”, a déclaré West. “Je pense que la chose dont je me souviens le plus, c’est que nous avons gagné si facilement …”

Et aussi, West peut encore ressentir la sensation de recevoir sa médaille d’or.

“Ce fut le moment le plus spécial de ma vie”, a-t-il déclaré. “Entendre jouer l’hymne national, c’était la chose la plus excitante et la plus effrayante à laquelle j’ai jamais participé.”


L’équipe olympique américaine de 1960 a été décrite comme la meilleure équipe amateur jamais réunie. Cela aurait pu être encore mieux si John Havlicek et Lenny Wilkins n’avaient pas été ignorés dans le processus de sélection.

“J’ai été l’un des chanceux sélectionnés en tant que joueur et pour faire partie d’une équipe”, a déclaré West. “Il ne se passe pas un jour sans que je pense à cette expérience olympique.”

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