JO’1952, 56, 60 – Interview Jean-Paul Beugnot, le premier pivot d’excellence du basket français : “On venait me voir comme au cirque”

Beugnot, c’est Eric et Greg. C’était aussi Jean-Paul. Le père. 204 cm. Celui-ci fut dans les années 50 le premier véritable pivot français. Certains observateurs estimèrent même qu’il fut le meilleur centre européen de sa génération. A une époque où l’équipe de France était au top, où elle montait régulièrement sur les podiums. Un référendum organisé par le mensuel Maxi-Basket auprès de spécialistes (joueurs, entraîneurs, dirigeants, journalistes), l’avait consacré «deuxième meilleur joueur français du XXe siècle» derrière Alain Gilles

Il participa à trois Jeux Olympiques (1952, 56 et 60), un record national partagé avec Robert Monclar. Jean-Paul Beugnot fut aussi le leader de Charleville, deux fois champion de France, qui élimina en 1959 le Real Madrid de la Coupe des Champions (C1). Un exploit monumental.

Beugnot fut ensuite coach à Châlons-sur-Marne, tout en œuvrant à la Fédération. Il fut vice-président de la FFBB et délégué fédéral permanent auprès de l’équipe de France.

Jean-Paul Beugnot est décédé en 2001 à l’âge de 69 ans. Cette interview date de 1989.

Ceci est le 2e chapitre d’une rétrospective sur les évènements, équipes et joueurs qui ont marqué l’Histoire des JO. A lire aussi :

JO Berlin’36 : Le régisseur, l’inventeur et le dictateur.

Vous m’aviez fait part de votre surprise d’être élu «deuxième meilleur joueur français de tous les temps». Pourquoi?

Quand tu es quelque chose, tu ne le sais que par rapport à toi-même. Les gens autour de toi ont beau dire ce qu’ils veulent, tu ne peux pas te comparer aux autres. J’ai joué face à des pivots tels les Soviétiques Zubkov, Krouminch, l’Italien (Giuseppe) Stefanini, ou les Américains Clyde Lovelette et Bob Kurland. Dans la mesure où tu es moins performant que ceux- là, tu t’étonnes que 25 ans après on puisse faire de toi le 2ème meilleur Français de tous les temps. J’ai eu la chance de bénéficier d’un contexte européen dans lequel on assista à la prolifération de pivots de grande taille. Aussi, j’ai eu en face de moi beaucoup d’interlocuteurs valables qui m’ont forcé à progresser. La productivité du pivot dépend également de la façon dont on joue avec lui. Actuellement, pour beaucoup d’équipes, le pivot, c’est la solution ultime quand on ne sait plus quoi faire. Même si il y a des exceptions, comme l’URSS avec (Arvidas) Sabonis. A mon époque, le pivot faisait partie intégrante des systèmes. On l’appelait d’ailleurs pivot car c’était la plaque tournante de l’équipe. Si l’on reconnaît a posteriori la valeur d’un joueur quelqu’il soit, on se doit, dans un sport collectif, de ne pas oublier ceux qui furent les-faire valoir.

L’arrivée d’un grand en équipe de France a dû révolutionner les conceptions tactiques?


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