NBA Draft : Franz Wagner, Alperen Sengun et Usman Garuba au premier tour, Juhann Begarin aux Boston Celtics

Clément Carton
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Cette nuit, lors de la draft NBA, quatre européens ont été sélectionnés au premier tour : Franz Wagner (Orlando, 8e), Alperen Sengun (Houston, 16e), Usman Garuba (Houston, 23e)… et Santi Aldama (Memphis, 30e). Juhann Begarin est le premier et seul Français (Boston, 45e) de cette cuvée.

Sans trop de surprises, les Européens sont à leur place dans cette cuvée de draft 2021. Sélectionné en 8e position, l’Allemand de Michigan Franz Wagner va rejoindre son frère Moe à Orlando. Les deux autres gros poissons européens, à savoir les intérieurs du Besiktas Alperen Sengun et du Real Madrid Usman Garuba, débarquent tous les deux… à Houston ! Pour sélectionner le Turc, les Rockets ont récupéré le 16e choix d’Oklahoma City en échange de deux premiers tours protégés des Wizards et des Pistons. Ils ont également gardé leur 23e choix pour sélectionner Usman Garuba, actuellement aux JO avec l’Espagne.

Autre talent espagnol – inattendu au premier tour -, Santi Aldama a été sélectionné en 30e position par les Memphis Grizzlies (qui ont récupéré ce choix dans un échange avec Oklahoma City). L’intérieur, ancien MVP de l’EuroBasket U18, aura sa chance en NBA. C’est le premier joueur espagnol drafté après un cursus NCAA (Loyola Maryland).

Juhann Begarin seul Français sélectionné, Joël Ayayi vers les Lakers

Au deuxième tour, Rokas Jokubaitis – qui a signé en Europe avec le FC Barcelone – a été sélectionné en 34e position par les New York Knicks. Si le Lituanien rejoint la NBA cet été, le Zalgiris Kaunas récupérera le buyout du joueur. Sinon, ce sera Barcelone.

Parmi les autres européens du deuxième tour, on retrouve le Portugais Neemias Queta (39e choix, Sacramento), le Français Juhann Begarin (Boston, 45e), les Serbes Filip Petrusev (Philadelphie, 50e) et Balsa Koprivica (Detroit, 57e), le Géorgien Sandro Mamukelashvili (Milwaukee, 54e) et enfin le Grec Georgios Kalaitzakis (Milwaukee, 60e). Reste à savoir si ces prospects signeront réellement un contrat ou non.

Juhann Begarin, arrière du Paris Basket (1,96 m, 18 ans), a de fortes chances de continuer sa progression en Europe selon Brad Stevens, fraîchement désigné Manager General de Boston. « C’est l’issue la plus probable même s’il n’y a rien de finalisé. Je pense que ça lui sera très, très bénéfique », a-t-il indiqué sur le site officiel des Celtics.

Au total, dix joueurs européens ont été sélectionnés lors de la draft 2021. Deux de plus qu’en 2020 mais seulement cinq d’entre eux – Sengun, Garuba, Jokubaitis, Begarin, Kalaitzakis – ne sont pas passés par la NCAA. A noter que le Bordelais Joël Ayayi, attendu dans la plupart des mock drafts en fin de premier tour/début de deuxième et non drafté, s’est déjà mis d’accord avec les Los Angeles Lakers pour un two-way contract. Un autre Français devrait l’imiter : Yves Pons, attendu du côté des Memphis Grizzlies.

Cade Cunningham numéro un, Ricky Rubio tradé aux Cavaliers

Sans surprise en début de soirée, les Detroit Pistons ont sélectionné Cade Cunningham avec leur premier choix. Dans la foulée, les Rockets (2e) ont mis la main sur Jalen Green et les Cavaliers (3e) sur Evan Mobley. Le premier joueur international est l’Australien Josh Giddey (6e), drafté par le Thunder.

La soirée a également vu l’Espagnol Ricky Rubio (Minnesota Timberwolves) – intenable avec la Roja pendant les Jeux Olympiques – atterrir à Cleveland et la star de Washington Russell Westbrook débarquer chez les Los Angeles Lakers.

Découvrir le tableau final de la draft

Photo : Montage Basket Europe

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