J.P. Batista prend sa retraite et devient assistant coach en NCAA

La rédaction
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Apprécié sur et en dehors des terrains pendant ses sept saisons au Mans, le Brésilien J.P. Batista a décidé de mettre un terme à sa carrière à l’âge de 40 ans.

C’est une véritable légende du Mans qui raccroche. A 40 ans, J.P. Batista met un terme à une longue et brillante carrière de joueur. Pendant sept saisons, de 2008 à 2014 et de 2019 à 2020, l’intérieur a rayonné sur les parquets de Pro A avec Le Mans, club avec lequel il a remporté le doublé Semaine des As – Coupe de France en 2009 et la Leaders Cup en 2014, tout en étant nommé MVP, mais aussi avec lequel il a atteint la finale du championnat en 2010 et 2012.

Paradoxalement, c’est avec Limoges qu’il est devenu champion de France en 2015. Outre ses huit saisons en France, J.P. Batista a remporté quatre médailles d’or avec le Brésil (Jeux Panaméricains 2007 et 2015, Coupe des Amériques 2009 et Coupe d’Amérique du Sud 2010) ou encore l’EuroChallenge en 2008. Sa longévité était telle qu’il fut aussi élu MVP du championnat brésilien à 37 ans ou qu’il a remporté son dernier titre, la Coupe Intercontinentale FIBA, à 40 ans, en février dernier avec Flamengo.

Désormais, celui qui a son maillot retiré à Antarès va retrouver son ancienne université de Gonzaga, là où il a évolué en NCAA de 2004 à 2006, dans un rôle d’assistant-coach. 

« J’échange l’un de mes rêves contre un autre. (…) J’avais la possibilité de continuer à jouer avec quelques offres mais je ne pouvais pas laisser passer l’opportunité de revenir aux Zags. (…) La décision de changer de costume a été difficile mais je suis en paix avec celle-ci. Je rêvais de revenir à Gonzaga : cela me semble encore irréel d’être de retour en ville, on verra bien jusqu’où cela me mène. » a-t-il confié dans The Spokesman Review.

Photo : J.P. Batista

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