Avant le match face aux Bleus, l’Allemagne a retiré le maillot de sa légende Dirk Nowitzki

En amont du match d’ouverture contre les Bleus devant son public à Cologne à l’EuroBasket, l’Allemagne a honoré sa légende Dirk Nowitzki en retirant son numéro 14 en sélection.

« MVP, MVP, MVP ! » Tous en choeur, les milliers de supporters allemands en train de s’installer à la Lanxess Arena de Cologne ont chanté leur légende. En ouverture de l’EuroBasket, Dirk Nowitzki a vu son numéro 14 retiré en sélection nationale au terme d’une cérémonie émouvante. 

Devant 19 000 spectateurs, dont une délégation des Dallas Mavericks composée de Mark Cuban, Jason Kidd ou encore Michael Finley, l’ancien MVP de NBA a vu son maillot monter au plafond de la Lanxess Arena.

« C’est un immense honneur. J’ai toujours aimé jouer pour l’équipe nationale et j’ai toujours tout donné. Presque toute l’équipe de 2002 (NDLR : médaillée de bronze au mondial) est là. Je les remercie de m’avoir toujours accepté tel que je suis. Je les respecte, ainsi que tous mes anciens coéquipiers. Sans eux, rien n’aurait été possible. Merci également à la délégation de Dallas d’avoir fait tout ce chemin. Cela signifie beaucoup. Vous m’avez toujours soutenu en me laissant jouer chaque été. Vous saviez qu’il était important pour moi de représenter mon pays, merci pour tout. Merci également à vous, fans. Ce fut pour moi un voyage inoubliable. Beaucoup d’entre vous nous ont soutenus partout à travers le monde. C’était un plaisir de jouer pour vous », a confié Dirk Nowitzki lors de la cérémonie.

Deux décennies de succès

Avec la sélection nationale allemande, l’ancien intérieur de 43 ans a disputé 153 matches sur deux décennies, avec une première apparition à l’EuroBasket en 1999 avant de mener son équipe en finale en 2005. Retraité international depuis 2016, il a terminé sa carrière en NBA à l’issue de la saison 2018-2019. Plus tôt cette année, son maillot 41 avait été retiré par les Dallas Mavericks, avec lesquels il a disputé 21 saisons NBA et a été titré en 2011.

« Dirk Nowitzki, vous avez fasciné des millions de fans avec votre jeu. Votre dévouement donne force et espoir à de nombreuses personnes. Merci », a sobrement remercié le président fédéral Frank-Walter Steinmeier lors de la cérémonie.

La fête se poursuit avec le coup d’envoi de France-Allemagne, prévu – avec 30 minutes de retard – à 20h59, dernier match du jour d’ouverture dans le groupe B.

De l’un de nos envoyés spéciaux à Cologne (Allemagne).

Photo : Dirk Nowitzki (FIBA)

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