WNBA : Les Las Vegas Aces d’Iliana Rupert en finale, fin de carrière pour Sue Bird

Une haute performance de Chelsea Gray (31 points et 10 rebonds) a envoyé les Las Vegas Aces en finale WNBA, suite à une victoire dans le Match 4 des demi-finales face au Seattle Storm (97-92). La carrière de la légende Sue Bird est ainsi définitivement terminée.

« Un peu bizarre. Certainement surréaliste. Je pense qu’au début, je me sentais triste à propos de la saison et du match. Et je pense ensuite que lorsque les émotions ont commencé à remonter à la surface, c’était aussi ce que je sais au fond de moi que c’était mon dernier match », a déclaré le bel oiseau, qui aura 42 ans en octobre.

Sept joueuses ont monopolisé le temps de temps aux Aces coachés par Becky Hammon, si bien que Iliana Rupert n’est pas entrée en jeu. A l’inverse, Gabby Williams a cumulé 8 points, 6 rebonds, 2 passes et 1 interception en 24 minutes pour le Storm. Breanna Stewart a égalé le record des playoffs de la WNBA avec 42 points, et Jewell Loyd en a ajouté 29, mais Seattle n’a pas réussi à trouver une troisième marqueuse. Avec 8 points et 8 passes, Sue Bird n’était pas si loin d’un double double.

Ce sera la troisième apparition en finale de l’histoire de la franchise pour Las Vegas. Les Aces ont perdu contre Seattle en 2020 dans la bulle jouée en Floride, et la franchise a atteint la finale en 2008 alors qu’elle était encore à San Antonio, perdant contre Detroit.

« C’est un peu comme la fille qui a battu Serena (Williams). C’est doux-amer », a déclaré l’entraîneur des Aces Becky Hammon. « Notre staff, notre équipe et notre organisation ont tellement de respect pour Sue. Elle a eu une carrière de conte de fées, celle dont les enfants rêvent. »

Gabby Williams est maintenant libre de rejoindre l’équipe de France en Australie, alors que Iliana Rupert ne sera disponible qu’au tout dernier moment avant la Coupe du Monde, même si elle risque de voir la finale WNBA du banc.

Photo : Sue Bird

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