Rétro – Arvidas Sabonis : Le génie du basket européen

Pour ceux qui l’ont connu alors qu’il disposait de toute son intégrité physique, Arvidas Sabonis (2,20m, né en 1964) est le plus grand joueur européen de tous les temps. Et avec une hygiène de vie appropriée, le Lituanien aurait fait des ravages en NBA.

Cet article date de ses débuts aux Portland Trailblazers quand les Américains découvrirent ce phénomène de la race humaine.

Populaire en Lituanie, Sabonis ? Les preuves sont multiples. Depuis des années déjà, la bouteille de vodka d’un litre a pris son nom. Le 3 mai dernier, jour de la naissance du troisième fils d’Arvidas à Portland, les trois grands quotidiens nationaux ont offert leur une à « Saboninkas ».

Sabas a été élu 5 fois (en 84, 85, 86, 94 et 95) sportif numéro 1 de l’année par le journal Sportas et, en 1990, il a été consacré rien moins que plus grand sportif du pays des 50 dernières années. « Sabonis a davantage apporté à la Lituanie que le Seimas (le parlement lituanien) et le gouvernement réunis », a déclaré en avril, à la télévision, Kazimieras Moticka, le vice-président du parlement en question.

Grâce à la popularité de Sabas, pivot rookie de NBA à 31 ans, un nouveau commerce prospère en Lituanie depuis le dernier hiver : les circuits touristiques organisés autour de Portland et des matches des Blazers. Les nouveaux riches Lituaniens ne regardent pas à la dépense (4 à 7 000 dollars la semaine, une fortune dans ce pays tout juste sorti des griffes de l’ours soviétique) pour aller admirer sur place le prodige national. Ce sont des veinards : en Lituanie, on se plaint de n’avoir vu que trois matches de Portland sur Baltijos TV, la chaîne privée qui a acheté les droits pour la diffusion des programmes de la NBA. La ligue américaine expédie à travers le monde le même package et les Blazers n’ont jamais été considérés comme un produit de grande consommation.

Arvidas Sabonis est un héros national. Les millions de dollars engrangés en Espagne puis grâce à son contrat signé avec Portland (12 millions de $ sur 5 ans) et enfin avec Nike en font également un homme très riche. Un géant. Dans tous les sens du terme. Sabas a acheté une villa à Malaga, une maison à Portland, des appartements pour ses beaux-parents à Vilnius et il est co-propriétaire d’une scierie. Il a également largement investi dans le basket lituanien.

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Article paru dans MaxiBasket en 1996

 

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1 Response
  1. ZLD

    ArvYdas* Merci pour lui…
    Pour le coup, la lettre y existe dans l'alphabet français, donc c'est un peu fou comme erreur… et très embêtant sur un article "hommage"

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