Rétro: Jeux Olympiques de Séoul’1988: Quand l’URSS abat le chêne américain

Les Milwaukee Bucks n’ont pas encore déménagé au Bradley Center. En ce mois d’octobre 1987, ils donnent l’hospitalité à la première édition de l’Open McDonald à La Mecca, une salle surannée édifiée en 1950. Leurs hôtes sont le Tracer Milan, champion d’Europe en titre, et l’URSS que l’on qualifie de meilleure équipe nationale hors États-Unis même si c’est la Grèce qui a été sacrée championne d’Europe à Athènes quelques mois auparavant.

À vrai dire les Bucks ont d’autres chats à fouetter que de focaliser sur un tournoi international, ils ont une saison NBA à préparer ! De plus Sidney Moncrief, John Lucas, Ricky Pierce et Craig Hodges sont inopérants pour différentes raisons, allant des blessures à des contrats pas encore ficelés, et le coach Del Harris n’a ainsi que la moitié de ses huit joueurs majeurs à disposition.

L’URSS de Mikhaïl Gorbatchev, patrie du communisme triomphant, qui s’étend sur 11 fuseaux horaires et qui comptabilise 288 millions d’habitants, est à l’agonie, mais on ne le sait pas encore. Elle en est à l’heure de la Glasnost (transparence, liberté d’expression) et de la Perestroïka (reconstruction) et elle a soulevé le rideau de fer pour ses athlètes en les mettant en liberté surveillée. Ainsi quelques-uns de ses basketteurs ont été draftés par les franchises NBA et certains sont allés se tester l’été précédent au summer camp des Atlanta Hawks. Les Hawks ? Ce n’est pas un hasard. Son propriétaire n’est autre que Ted Turner, le boss de la chaine de télé TBS qui a retransmis en 1986 les Goodwill Games, qui ont réuni notamment Américains et Soviétiques. Ils ont déjà un regard tourné vers l’extérieur alors que l’essentiel du pays est encore replié sur lui-même.

« Ils savent ce que c’est, le basket », complimente Dominique Wilkins, l’étoile des Hawks. « Il y a des joueurs trompeurs. Lorsque vous les voyez comme ça, en civil, vous ne pouvez pas deviner qu’ils ont autant de talent. Ils ne payent pas de mine. Mais sur le terrain, on se rend compte qu’ils se débrouillent avec la balle. Ils ont de grands shooteurs et de bons jumpeurs. Certains peuvent jouer en NBA dès maintenant. » Le coach Mike Fratello ajoute : « Ils contre-attaquent mieux que la plupart de nos joueurs de collège. Cela fait partie de leur système, il y a très peu d’égoïsme. Ils récupèrent la balle, et c’est parti. » Les Américains se méfient des tirs à longue portée des joueurs au maillot rouge siglé CCCP et Jack Sikma constate que son équipe est dépouillée de ses tireurs d’élite : « Nous serons privés de nos deux long range shooters, Lucas et Hodges, c’est un handicap. » Il ajoute toutefois, malicieux : « Mais j’ai essayé le tir à 3-points à l’entraînement, c’est près… J’aimerais tenter quelques shoots en match. »

Paru dans Maxi-Basket en 2012

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