Qualifications Coupe du Monde: L’Australie est tombée à terre au Japon

Sacha RUTARD
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Ca s’est passé au bout du monde et c’est la plus grosse surprise de ces qualifications à la Coupe du Monde. Le Japon, qui n’avait pas gagné l’un de ses quatre premiers matches, a battu l’Australie jusqu’ici invaincue, 79-78.

L’Australie n’est pas habituée à se faire ainsi malmenée puisqu’auparavant elle se qualifiait tranquillement pour les Jeux Olympiques et le Championnat du monde en éliminant son voisin néozélandais. Maintenant, il faut passer sur le ventre de quelques équipes asiatiques. C’est la première fois que les Boomers se retrouvent au tapis depuis leur défaite face à l’Espagne pour la médaille de bronze des JO de Rio. De plus, ils pouvaient compter sur le centre des Milwaukee Bucks, Thon Maker (2,16m, 21 ans) si longtemps espéré.

Thon Maker a réalisé un double double (13 points et 12 rebonds) mais ce fut insuffisant tout comme les 22 points de Christopher Goulding (Melbourne United) et les 8 passes -mais 2/11 aux shoots- de Matthew Dellavedova (Milwaukee Bucks).

Deux Japonais ont fait sensation: l’Américain naturalisé Nick Fazekas (2,11m, 33 ans) et la perle Rui Hachimura (2,03m), né il y a 20 ans au Japon avec des origines paternelles béninoises, et formé en NCAA à Gonzaga. Le premier a cumulé 25 points et 12 rebonds et le second 24 et 7.

« Ce fut difficile pour nous ce soir », a déclaré Dellavedova après la défaite. « Nous n’avons pas très bien joué des deux côtés du terrain, mais il faut accorder beaucoup de crédit au Japon. Ils ont très bien joué, ont mis de sacrés tirs. « 

L’Australie est rejointe à la première place par les Philippines qu’elle va devoir aller défier à Bulacan. Le Japon peut encore éviter l’élimination à condition de gagner à Taipei.

Photo: Rui Hachimura et Nick Fazekas (FIBA)

 

 

 

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