Rétro: La Moutète d’Orthez, un lieu saint

C’était glacé, incommode, d’un autre âge, et pourtant La Moutète d’Orthez est un lieu saint de l’Elan Béarnais et un monument national pour tout le basket français.


A notre goût, plus encore que la Maison des Sports de Villeurbanne, La Rotonde ou Mans, Coubertin ou Japy à Paris, et même le Palais des Sports de Beaublanc à Limoges, La Moutète d’Orthez est le monument national du basket français. Une construction pas franchement belle, inconfortable, recouverte à l’intérieur de panneaux publicitaires disgracieux, mais pittoresque, unique, étroitement liée avec l’ascension de l’Elan Béarnais, théâtre de quelques moments et que tout amateur de sport visite avec délectation comme le stade olympique à Rome ou le stade Santiago Bernabeu à Madrid.

Pendant une quinzaine d’années, les meilleures équipes de France et d’Europe ont pu apprécier l’endroit. Apprécier ? C’est, en fait, du deuxième degré. Le 3 décembre 1986, les Italiens du Tracer Milan, plus beau représentant du tout puissant Spaghetti Circuit, le championnat italien, ont failli tomber à la renverse en découvrant cette soi-disant salle de basket. La température y était si basse que Bob McAdoo, ancien MVP de la NBA et équipier de Magic Johnson et Kareem Abdul-Jabbar aux Lakers, pénétra dans la Moutète avec une casquette de skieur enfoncée jusqu’aux oreilles. Dans quel traquenard suis-je tombé ? devait-il se demander. Son équipier Dino Meneghin n’enleva même pas ses gants pour la traditionnelle séance d’échauffement d’avant match. À la sortie, Milan fut refroidi de deux points (73-75) par la bande à Freddy Hufnagel. « Vous êtes une anomalie du basket, » dira le président milanais à Pierre Seillant. « Une anomalie, mais je vous respecte. »

Sans doute que si McAdoo, Meneghin, et tous les autres étaient venus sur place dès le mardi matin, ils auraient carrément halluciné.

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Article paru dans Maxi-Basket en 2002

Photos: Maxi-Basket

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