Euroleague : Le FC Barcelone brise la résistance du Zenit et se qualifie au Final Four

Dans une série accrochée, le FC Barcelone a disposé facilement du Zenit Saint-Petersbourg lors du match 5 (79-53) de quart-de-finale et s’est qualifié pour le Final Four, lui qui n’y était plus retourné depuis sept ans. Les hommes de Xavi Pascual présentent néanmoins un bilan positif.

Sérieux et appliqué, le Barça n’a pas tergiversé et a mené d’une main de maitre cette rencontre. Si les premières minutes de la rencontre ont été peu fructueuses, les hommes de Sarunas Jasikevicus ont donné ensuite un coup d’accélérateur et ont créé le premier écart (23-14, 10′). Dans le second quart, Leandro Bolmaro a fait exploser le Zenit par des dunks et des tirs longue distance (28-16, 13′). Cependant, Billy Baron et le Zenit n’avaient pas rendu les armes et ont continué de se battre mais la solide assise défensive des Barcelonais ne leur permettait pas de développer leur jeu et ils se sont donc retrouvés éloignés de 13 points à la mi-temps (43-30), la faute à un Kyle Kuric exceptionnel.

Après la pause, le Barça a balayé le Zenit avec un 12-0 conclu sur un nouveau tir longue distance de Kyle Kuric. Si Vitaly Fridzon et Billy Baron (9 points) se sont quelque peu révoltés, le mal était fait à l’issue de ce troisième acte (57-39). Porté par son collectif et sa stabilité défensive, le Barça enfonçait le clou par l’intermédiaire de Cory Higgins (15 points) et Victor Claver tandis que Pau Gasol avait retrouvé ses jambes de 20 ans et était au four et au moulin. De leur côté, Fridzon et Will Thomas (7 points, 3 rebonds, 3 interceptions pour 14 d’évaluation) ont encore essayé de riposter pour redonner espoirs aux leurs, mais en vain. Barcelone a géré son avance jusqu’en fin du match pour s’imposer facilement (79-53) et s’ouvrir les portes du Final Four.

Pau Gasol a joué son meilleur match en Euroleague depuis son retour à Barcelone et l’a fait dans le moment le plus décisif de la saison. Il a terminé sa sortie avec 7 points, 3 rebonds et 3 interceptions pour 16 d’évaluation. Le géant de 2,15m a également effectué 4 contres et a égalé le record du club établi par Gregor Fucka face au Real Madrid en 2006.

Le Barça retrouvera en demi-finale l’Olimpia Milan, tombeur du Bayern Munich (92-89) et tentera d’aller chercher un nouveau sacre européen le 28 mai prochain à la Lanxess Arena de Cologne.

La boxscore est ICI.

Photo : Alex Poythress (Euroleague)

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