JO : La connexion étrangère du Japon, adversaire de la France en préparation

Sacha RUTARD
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Une semaine avant l’ouverture des Jeux Olympiques, l’équipe de France va livrer un ultime match de préparation à Tokyo face au Japon. Celui-ci a rendu publique son équipe olympique et on y trouve quelques particularités… exotiques.

Il y a bien sûr la superstar du pays, Rui Hachimura (2,01m, 26 ans), ailier des Washington Wizards, qui vaut 13,7 points et 5,8 rebonds depuis son entrée en NBA. Hachimura est le fils d’un béninois et d’une japonaise, il sera porte-drapeau lors de la cérémonie d’ouverture, et il se plaint de recevoir quotidiennement des messages racistes.

Un autre Japonais joue en NBA. Il s’agit de Yuta Watanabe (2,03m, 26 ans), small forward aux Toronto Raptors après être passé par les Memphis Grizzlies. Son apport a été de 4,4 points et 3,2 rebonds la saison dernière.

Un troisième international évolue à l’étranger, le shooting guard Yudal Baba (1,93m, 25 ans). Après la G-League, il s’est tourné vers l’Australie et a il été sacré champion de NBL avec le Melbourne United. Il est connu pour son dunk qui porte le nom évocateur de “Baba Boom”.

Il y a Avi Yuki Schaefer (2,08m, 23 ans), qui est à la fois juif américain et japonais. Il est né à Siuta, dans la préfecture d’Osaka et il a été formé à Georgia Tech.

Le Japon a aussi son naturalisé en la personne de Gavin Edwards, un power forward de 2,06m et 33 ans, sorti de UConn en 2010 et qui est au Japon depuis huit ans. A la Coupe du Monde 2019, le poste de naturalisé avait été occupé par Nick Fazekas (2,11m), que l’on avait vu précédemment à Villeurbanne et Dijon.

Enfin, le coaching est entre les mains d’un Argentin, Julio Lamas (57 ans), qui possède une expérience approfondie en Espagne, notamment à Vitoria et au Real Madrid, et qui est dans l’archipel depuis 2017. L’un de ses adjoints, Elman Mandore, est également argentin, alors que deux autres personnes du staff sont mentionnés comme assistants et interprètes.

Photo: Yudal Baba (FIBA)

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