JO : Patty Mills et l’Australie décrochent enfin le bronze olympique !

Clément Carton
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Grâce à un Patty Mills de gala (42 points, 9 passes décisives), l’Australie décroche la première médaille olympique de son histoire au dépens de la Slovénie (107-93). Après un début de tournoi de rêve, Luka Doncic quitte la compétition bredouille.

Quel soulagement pour les Boomers. Ils peuvent célébrer le bronze comme si c’était de l’or… Et à juste titre. Après 15 participations aux Jeux Olympiques et avoir échoué quatre fois au pied du podium (1988, 1996, 2000 et 2016), l’Australie décroche enfin sa médaille. Un succès historique dû à la performance d’exception du transcendant Patty Mills, auteur de 42 points à 15/31 aux tirs, 9 passes décisives et 3 rebonds pour 35 d’évaluation en 38 minutes. Le porte-drapeau australien a établi son nouveau record personnel dans cette petite finale.

Joe Ingles (16 points, 9 rebonds, 4 passes), Matisse Thybulle (11 points, 5 rebonds, 4 passes, 3 interceptions, 1 contre) et Nick Kay (6 points, 5 rebonds, 4 interceptions, 1 contre) ont également contribué à ce superbe effort collectif. Moins précis qu’à l’accoutumée, le Slovène Luka Doncic (22 points à 7/20 aux tirs, 8 rebonds, 7 passes et 8 pertes de balles) a buté sur la défense australienne.

La différence s’est faite progressivement, les Boomers comptant 8 points d’avance à la mi-temps (53-45). Fatiguée, la Slovénie a souvent semblé en mesure de revenir à hauteur (83-80, 34e) mais a finalement craqué dans les dernières minutes. Le collectif slovène a manqué de jus et de contrôle (17 pertes de balles à 10), offrant aux Australiens 19 points sur contre-attaque (contre 7 pour les Slovènes).

Pour sa première campagne olympique, la Slovénie a montré de nombreuses qualités, notamment au premier tour avec ses succès sur l’Argentine, le Japon et l’Espagne, mais aussi jusqu’à la dernière seconde en demi-finale contre les Bleus (89-90). Dominant comme rarement un joueur ne l’a été sur une compétition, Luka Doncic a pris rendez-vous avec le futur afin d’emmener son pays sur un podium international.

Mike Tobey, pivot de la Slovénie : « Nous étions mentalement et physiquement épuisés par les demi-finales. Nous étions à une action de la finale. C’était difficile de rebondir après une telle défaite, et Patty Mills a également fait un match exceptionnel. Ça fait mal de perdre comme ça, mais nous avons réalisé un grand tournoi. Les équipes étaient phénoménales, je ne peux pas dire que nous ne nous sommes pas battus. Dans l’ensemble, c’est un été réussi. »

Boxscore Australie – Slovénie

Photo : Patty Mills (FIBA)

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