Nikita Kourbanov et l’équipe russe : « Il est temps de dire stop ! »

Sacha Rutard
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A 35 ans, l’ailier du CSKA Moscou Nikita Kourbanov, triple champion d’Euroleague, a décidé de se retirer de l’équipe nationale russe.

« Il y a environ trois semaines, nous avons parlé avec Zoran Lukic (NDLR: le nouveau coach de l’équipe nationale). Il a dit honnêtement : cela aurait été intéressant de travailler avec toi, mais un peu plus tôt, quand tu avais 30-32 ans. Ce n’est pas une question de condition physique, elle est bonne, mais c’est le chemin lui-même qui est long », a t-il a expliqué dans une interview à Match TV.

Nikita Kourbanov a derrière lui un palmarès qui comprend trois Euroleague (2006, 16, 19), 6 VTB League, et des participations à trois Eurobaskets.

« J’ai 35 ans, mais cependant je me sens bien, je peux jouer, par exemple, le Championnat d’Europe, mais que va-t-il se passer ensuite, dans quelques années ? Alors j’ai dit à Lukic : vous démarrez un cycle, vous créez une nouvelle équipe. Il y a des jeunes avec qui vous avez travaillé, que vous pouvez façonner selon votre concept. Les gars auront une chance de s’initier, et pour moi, c’était presque le moment le plus favorable pour partir. Avec tout le respect que je vous dois, j’ai déjà tourné cette page. Venir à 35 ans et encourager depuis le banc, c’est prendre la place de quelqu’un d’autre. Partage d’expérience ? Mais si l’équipe nationale se qualifie pour les Jeux olympiques, alors elle aura sa propre expérience. Je souhaite sincèrement bonne chance à ceux qui me remplaceront, mon histoire avec l’équipe nationale est terminée. Peut-être que cela pourrait être plus brillant et les victoires plus fortes, mais j’ai fait ce que j’ai pu, j’ai travaillé consciencieusement. Il est temps de dire stop. »

Photo: Euroleague

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