[REDIFF] Wilt Chamberlain, les Globies et la France (4ème partie): Courgeoust, 479 habitants

Pascal Legendre
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C’était en juin 1960. Wilt Chamberlain, le joueur le plus dominant de son temps, venait d’être élu MVP de la NBA. Il se retrouva sous le maillot des Harlem Globe Trotters à jouer à Paris, mais aussi anonymement dans la France profonde. Voici en quatre volets cette incroyable histoire.

En préparant les stands, les tentes et les tables de la 3e fête de l’âne et vide-greniers, programmée le premier dimanche de juillet, ces ouvriers sont loin d’imaginer que le meilleur basketteur du monde, un véritable extra-terrestre,  a foulé la même herbe cinquante-quatre ans auparavant.

Courgeoût, que l’on écrivait alors Courgeoust, est niché dans le Perche, à une grosse cinquantaine de kilomètres d’Alençon, le chef-lieu de l’Orne. La population a peu variée. Le village comptait 479 habitants en 1960. Une église, des fermes, un cimetière. La France profonde dans toute sa splendeur.

Les Harlem Globe Trotters avaient donc passé trois jours à Paris où Wilt Chamberlain, en provenance de Los Angeles, les avait rejoints. Ils avaient ensuite voyagé jusqu’à Cherbourg, l’une des huit villes françaises visitées cette année-là. Trois cents kilomètres de route. Leur venue dans le Cotentin avait été organisée conjointement par l’ASA Marine, le Comité de la Foire Exposition, et l’AS Cherbourg. Le 4 juin, les Globies firent le show à la Gare Maritime, un bâtiment de style Art déco, par lequel transitaient les voyageurs embarquant ou débarquant sur les paquebots des lignes transatlantiques. Cherbourg, oui, mais pourquoi Courgeoust ?

Entre Paris et Milan

« J’y étais ! », lance fièrement Jean Goujon. Cet octogénaire avait trente ans à l’époque.

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1 Response
  1. YVES LEVESQUE

    J’y étais, j’avais 11 ans, cela se passait dans le champ de mon père qui est toujours vivant à 99 ans et habite encore la commune de Courgeoust.
    Cela me fait très plaisir de lire cet article, je suis très ému.

    Yves Levesque
    yleves01@gmail.com

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