Bob Cousy et la France – Conversation avec une légende de la NBA : « C’est incroyable, mais c’est comme si à chaque fois je revenais à la maison » (3/3)

Après avoir révélé que Bob Cousy avait de profondes attaches avec notre pays, nous avions obtenu son témoignage qui  confirmait qu’à près de 90 ans, le premier grand meneur de jeu de la NBA, avait toujours eu au fond de lui une sensibilité française.



The Cooz était flashy, innovant, faisait des choses sur le terrain que personne n’avait imaginé avant lui. Il avait aussi un physique lambda, était avenant, humaniste. Les fans s’identifiaient à lui et il était le chouchou des médias. Bob Cousy fut le premier artiste de la NBA quand même son équipier Bill Russel eut davantage d’impact.

Son père Joseph, sa mère Juliette et sa grand-mère maternelle Marie ont emprunté le paquebot Mauretania pour un voyage transatlantique sans retour quelques mois avant sa naissance. Pour gagner sa vie, Joseph fut obligé d’avoir deux ou trois jobs, de travailler dans un aéroport le jour, comme taxi la nuit, jusqu’à dix-huit heures quotidiennement. Les Cousy durent économiser dollar après dollar afin de déménager d’un ghetto sur l’East River, où il n’avait pas l’eau courante, pour s’installer dans le Queens.

Les Cousy parlaient exclusivement français à la maison. Habile de ses mains, son père possédait une vieille Packard qu’il bichonnait toujours en silence. A l’inverse, sa mère était une grande femme émotive, passionnée, avec des yeux marrons expressifs, pieuse, et détestait les Allemands. Ils se disputaient souvent. Bob se souvient d’avoir entendu sa mère crier : « la maison brûlerait que tu resterais assis là ». Le père avait juste opiné du chef.

Bob est né juste avant la grande dépression. Il resta fils unique. Jeune, il était timide et grandit dans une maison où les silences pouvaient être pesants. Il n’a jamais osé demander à ses parents comment ils s’étaient rencontrés –la première femme de Joseph était décédée d’une pneumonie et ils avaient eu ensemble une fille, Blanche, qui habita à Nice et dont Bob ne découvrit l’existence qu’à l’âge adulte-, combien cela avait été dur de quitter leur chère patrie. Bob a grandi au milieu de minorités, Noirs,



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Photo d’ouverture: En août dernier, le président des Etats-Unis Donald Trump a remis à Bob Cousy la médaille de la Liberté.

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