JO – Barcelone’92 : Moments Magiques

Pascal Legendre
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Pour se venger de l’humiliation de Séoul, quatre ans plus tôt, la NBA envoya à Barcelone la Dream Team. Ce fut un triomphe sportif et aussi une formidable opération de marketing. Toutes les stars étaient là, Michael Jordan, Larry Bird, Charles Barkley et Magic Johnson qui avait abandonné la compétition quelques mois plus tôt à cause de sa séropositivité.

Ceci est le 7e chapitre d’une rétrospective sur les évènements, équipes et joueurs qui ont marqué l’Histoire des JO. A lire aussi :

JO Berlin’36 : Le régisseur, l’inventeur et le dictateur.

Helsinki’52, Melbourne’56, Rome’60 : Interview Jean-Paul Beugnot.

Mexico’68 : Spencer Haywood, un prodige de 20 ans

Munich’72 : Trois secondes, une éternité

Los Angeles’84 : Bobby Knight, le Général

Séoul’88 : La fin d’une ère


25 octobre 1991. Les Lakers sont à Salt Lake City pour un match de pré-saison contre les Jazz. Il y a quelques jours, ils sont revenus de Paris où ils ont gagné avec difficulté le Tournoi Mc Donald. Le téléphone sonne dans la chambre de Earvin « Magic » Johnson. C’est Michael Mellman, le médecin l’équipe, au bout de fil.

Magic a souscrit il y a peu une assurance-vie et il a subi un test sanguin pour l’avaliser. Le toubib lui demande de regagner au plus vite Los Angeles. « Je viens d’être informé que le résultat de ton examen médical pour les assurances n’est pas bon. »

Dans son autobiographie, Ma Vie, le meneur des Lakers raconte qu’il ne s’est pas fait prier et que le lendemain, il était dans le cabinet du docteur Mellman, en compagnie de son agent et ami Len Rosen. Il se souvient que Mickey Mellman était pâle, qu’il avait les traits tirés ce jour-là, qu’il avait visiblement quelque chose de grave à lui annoncer. « Il ouvre un tiroir et saisit une grande enveloppe. Il en sort une plus petite enveloppe, et me regarde droit dans les yeux : – Earvin j’ai reçu les résultats des tests pour ton assurance-vie. Ils disent que ton test HIV est positif… C’est le virus du sida. Il m’explique ce que cela signifie. Lon et moi nous regardons sans piper mot. Je n’en crois pas mes oreilles. Mickey continue de parler et je peux voir que lui aussi préférerait ne pas y croire. Je sais qu’au fond de lui, il est triste pour moi (…) Il me parle de l’AZT et des médicaments qui empêchent le virus de se multiplier dans le sang. Il veut que je commence à suivre le traitement immédiatement. »

Magic est sonné. Il dîne avec son agent, parle d’arrêter le basket, envisage de devenir propriétaire d’une franchise NBA, de commenter des matches sur NBC, et sait qu’il lui faut avertir maintenant sa femme, Cookie, qui lui a donné récemment un fils. « J’ai un problème. Je suis séropositif. J’ai le sida. Cookie se met à pleurer. Elle pense que je vais mourir. Je la rassure, je lui parle pendant des heures. Elle ne me demande pas comment j’ai attrapé le virus. Ce n’est pas important. Elle a fait table rase du passé. Elle ne pense qu’à demain. A l’avenir. Le mien. Le sien. Celui du bébé. »

Le 7 novembre, trois cents journalistes sont agglutinés dans la salle de presse du Forum. Les grands networks américains donnent la conférence de presse en direct. Magic, 32 ans, le plus fabuleux meneur de jeu que la planète ait porté, a choisi de rendre publique sa maladie. « Parce que je suis infecté par le virus HIV, je quitte aujourd’hui même les Lakers. » Tout le monde est incrédule. Le sida est une maladie mortelle qui


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