Coupe du monde: Pour l’Espagnol Ricky Rubio, la France peut battre les Etats-Unis

Sacha RUTARD
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Pour la première fois depuis 1999, l’Espagne n’alignera aucune de ses trois stars Pau Gasol, Juan Carlos Navarro et Sergio Rodriguez à une compétition internationale estivale et tant Nikola Mirotic que Serge Ibaka sont forfaits cet été. La participation de Ricky Rubio (1,93m, 28 ans) n’a elle jamais été remise en cause, lui qui souligne à nouveau à quel point l’équipe nationale est importante pour lui.

“Enfiler ce maillot de l’équipe nationale, jouer avec Pau Gasol, Marc Gasol, Juan Carlos Navarro, Rudy Fernandez, c’était genre ‘j’y suis arrivé !’ Je fais partie des 12 meilleurs joueurs de mon pays. Je ne joue pas uniquement pour ‘Rubio,’ pour moi ou pour ma famille, je représente tout un pays qui nous regarde et qui nous soutient. Je me souviens avoir suivi la Coupe du Monde et les JO comme enfant, et dire ‘L’Espagne joue. Nous jouons.’ Quand tu portes le maillot de ton équipe nationale, ce n’est pas juste 12 gars qui évoluent côte à côte. Nous formons un groupe uni, qui veut faire honneur au pays tout entier”, commente t-il au site de la FIBA.

Pour celui qui fut pendant deux saisons l’équipier de Rudy Gobert au Utah Jazz et qui a été transféré aux Phoenix Suns, la France fait partie des pays qui peuvent battre les Etats-Unis.

“Je vois beaucoup de prétendants au titre. Avant, c’était toujours les USA et une génération d’une autre nation, comme l’Espagne ou l’Argentine, qui pouvait les regarder droit dans les yeux. Mais actuellement, il y a de nombreux pays qui peuvent rivaliser. Pas seulement pour arriver en finale : pour battre les USA. L’Espagne, bien sûr, mais aussi la France, l’Australie… il y a plein de bonnes équipes qui peuvent se mêler à la lutte pour les premières places et gagner la médaille d’or,” affirme Rubio, prêt à disputer sa 3e Coupe du Monde. “C’était comme regarder un film dont on connaît l’issue. On savait que les USA l’emporteraient à la fin. Ces dernières années, on dirait que le film a un peu changé. Le suspense dure plus longtemps et les fins sont devenues plus incertaines. Tout peut arriver.”


Photo: FIBA

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