35 joueurs NBA présents à l’EuroBasket !

Pour cette nouvelle édition de l’EuroBasket, la première depuis cinq ans, les joueurs européens de NBA sont nombreux à revêtir le maillot de leur sélection nationale lors du championnat continental.

Hors modifications d’effectifs de dernière minute, ils devraient être 35 NBAers à faire parler leur talent aux quatre coins du Vieux continent durant la première quinzaine de septembre. Pour une grande partie d’entre eux, l’objectif est clair : repartir avec le trophée tant convoité. Car, dès lors que leur présence à cet EuroBasket eu été confirmée, leur sélection nationale respective s’est mise à rêver.

Trois des quatre meilleurs joueurs NBA au classement MVP de la saison 2021-2022 participent à cet Euro, le rendant si compétitif et prestigieux. Le double MVP en titre Nikola Jokic tiendra la tête de l’équipe serbe. Un autre double MVP de NBA, Giannis Antetokounmpo, s’occupera de remettre la Grèce sur la carte des grandes nations de basket. Et le dernier de ce formidable trio, Luka Doncic, 4e au ranking du MVP 2021-2022 dans la ligue outre-atlantique, défendra son titre de champion d’Europe acquis en 2017 avec la Slovénie. À l’époque, l’homme à tout faire était âgé de seulement 18 ans.

Durant la période de préparation, Nikola Jokic a pu affronter les deux superstars. Des duels scrutés de toute part et qui ont mis l’eau à la bouche des fans de balle orange.

https://twitter.com/FIBAWC/status/1562921610339913728

En France aussi, les NBAers enfileront la tunique bleue et blanche. Ils auraient pu être davantage nombreux. Durant la préparation, Vincent Collet avait convié cinq NBAers. Après le forfait de Frank Ntilikina, l’équipe de France comptera sans doute quatre joueurs de NBA. Les nouveaux capitaine et co-capitaine des Bleus Evan Fournier et Rudy Gobert, l’ailier Timothé Luwawu-Cabarrot, et le meneur Théo Maledon.

Dans la liste des nations dont il faudra fortement se méfier, nous retrouverons la Turquie de Furkan Korkmaz, Cedi Osman et Alperen Sengun ; la Croatie de Bojan Bogdanovic, Dario Saric et Ivica Zubac ; ou encore la Lituanie du duo Domantas SabonisJonas Valanciunas.

Elle se fait petite durant cette préparation… Et bien que son effectif soit moins impressionnant que lors des précédentes éditions, l’Espagne est évidemment une nation à ne pas sous-estimer. Revancharde des dernières compétitions internationales, la Roja pourra se venger à coup d’Usman Garuba et des frères Willy et Juancho Hernangomez.

L’Allemagne, à domicile, sera aussi redoutable avec ses NBAers et joueurs majeurs de sa sélection Dennis Schröder et Franz Wagner. Blessé durant la préparation, l’intérieur Daniel Theis est encore incertain pour la compétition.

Dennis Shröder et l’Allemagne ont dominé la Slovénie lors des éliminations de la Coupe du monde 2023. (FIBA)

Mais aussi… Goran Dragic, Vlatko Cancar (Slovénie) ; Thanasis Antetokounmpo, Tyler Dorsey (Grèce) ; Goga Bitadze, Sandro Mamukelashvili (Géorgie) ; Alex Len, Sviatoslav Mykhailiuk (Ukraine) ; Jusuf Nurkic (Bosnie-Herzégovine) ; Lauri Markkanen (Finlande) ; Deni Avdija (Israël) ; Vit Krejci (République tchèque) ; Marko Simonovic (Monténégro) ; Simone Fontecchio (Italie).

La NBA s’empare donc de l’Europe… ou alors n’est-ce pas plutôt le contraire ? Depuis des années, les jeunes internationaux s’exportent aisément dans la “Grande ligue”, témoignage de la qualité de ces basketteurs formés ailleurs qu’aux Etats-Unis ! Une chose est sûre : l’EuroBasket 2022 élève son niveau.

Photo : Nikola Jokic et Giannis Antetokounmpo (FIBA)

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