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Entretien avec Mike Taylor (sélectionneur de la Pologne) : « J’adore le jeu européen »

Ancien coach assistant en deuxième division de NCAA, ancien coach principal en D-League et ancien entraîneur du Ratiopharm Ulm en Allemagne, Mike Taylor est depuis quatre ans le sélectionneur de la Pologne. Pour Basket Europe, le technicien de 44 ans présente sa vision du basket européen, revient sur son parcours et évoque la préparation de la Pologne pour l’Eurobasket.

Vous étiez assistant en NCAA, qu’est-ce qui vous a amené à venir faire carrière un moment en Europe ? 

J’étais un jeune coach assistant en deuxième division de NCAA à Pittsburg State dans le Kansas et un ami avait l’opportunité d’aller en Allemagne mais il a refusé pour se rendre dans une autre université. Il m’a alors demandé si j’étais intéressé. Je voulais avoir une expérience de coach principal à l’étranger pour ainsi en profiter pour améliorer mon réseau international pour le recrutement donc je pensais juste faire une année là-bas puis revenir coacher à Pittsburg. Mais j’ai vraiment aimé le jeu européen, le jeu FIBA, et je suis finalement resté de 2001 à 2011 avant de revenir aux Etats-Unis.
 
Comment êtes-vous devenu sélectionneur de l’équipe nationale de Pologne alors que vous êtes retourné aux Etats-Unis, en G-League ? 

Pendant que je coachais en Allemagne, mon grand ami Pavel Budinsky a été nommé sélectionneur de la République tchèque et lors de mes dernières années en Allemagne, j’étais également assistant en sélection tchèque pour la préparer à l’Eurobasket 2013. J’ai vraiment aimé cet Eurobasket, c’était une très belle expérience. Pendant que j’entraînais en D-League, la place de sélectionneur de la Pologne s’est libérée et ils m’ont engagé. A ce moment-là les Boston Celtics étaient intéressés par moi, Brad Stevens venait d’être nommé coach mais l’opportunité de revenir en Europe et de devenir sélectionneur national à un jeune âge (il a commencé son travail pour la Pologne à 41 ans, ndlr), pour moi, était une grande chance. J’ai donc accepté et ça fait maintenant quatre ans que je travaille avec la sélection polonaise. 

« Mathieu Wojciechowski a un énorme potentiel, il est grand, il a une bonne énergie et il joue dur. »

Aaron Cel n’a pas été très performant à Gravelines cette saison et il s’est blessé. Dans quel état de forme l’avez-vous trouvé ? 

Aaron va très bien. Nous sommes vraiment très prudents en ce qui concerne l’état de sa cheville mais il est arrivé au training camp en très bonne condition. Il joue très bien et il reprend le rôle qu’il avait laissé lors de l’Euro 2015, comme il n’était pas avec nous l’été dernier. Nous lui donnons un rôle très important et il continuera à endosser ce rôle. Vous savez, les paramètres qui entrent en jeu lors de la saison font que ça peut bien se passer avec le club ou mal se passer. Je pense que Gravelines n’était pas une bonne expérience pour Aaron, qui a d’ailleurs décider de rentrer jouer en Pologne, à Torun, mais nous croyons vraiment en ses compétences, je suis très heureux qu’il soit de retour parmi nous, nous voulons qu’il soit avec nous pour les prochaines échéances et nous espérons qu’il signera un gros Eurobasket. 

Qu’a-t-il manqué à Mathieu Wojciechowski pour être retenu dans les douze ?

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Photos : FIBA

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