Le basket français a fêté les 80 ans de Henry Fields, sa première figure américaine de légende

Pascal Legendre
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A l’invitation de l’Union sportive Auterive basket-ball, c’est tout le basket français qui a fêté les 80 ans d’Henry Fields hier à Toulouse. Jacques Cachemire, qui fut champion de France avec lui à Antibes en 1970 -l’année où il a été élu Meilleur Joueur de première division- avait fait le déplacement comme Skeeter Jackson, le père d’Edwin ou encore Paoline Ekambi, 254 sélections en équipe de France, qui fut entraînée par l’Américain lorsqu’il était coach au Stade Français. Bien d’autres internationaux étaient présents tout comme André Souvré, Andry Michy et Joël Fenar qui furent champions de France avec lui sous le maillot du Paris Université Club en 1963.

« Henry Fields a également été honoré par son ami le Prince Albert de Monaco avec une lettre du Palais remise en main propre par Edgar Berti. Le président de la Fédération française de basket, Jean-Pierre Siutat lui a fait remettre un maillot de l’équipe de France collector de 1927 et un album photos de la carrière d’Henry », rapporte La Dépêche.

Henry Fields, 1,97m, né à New York, n’a pas été le premier basketteur américain à venir en France mais c’est sa première figure. Mieux encore, il n’a jamais quitté le territoire français et d’ailleurs c’est lui qui a créé le club d’Auterive il y a plus de vingt ans. Une fidélité qui lui a valu d’être élu en 2014 « Académicien du basket », soit l’équivalent d’un Hall of Famer. Et à ce jour, il est le seul étranger qui a obtenu cette distinction.

Lire ici notre dossier sur les premiers joueurs américains de France.

Photo: Musée du Basket

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